Immagine: The University of Manchester

Le impronte tridattili di un dinosauro carnivoro nuovo per la scienza sono state trovate in un piccolo paese circondato dal Sud Africa, il più grande mai vissuto lì.

I 'Megatheropodi' sono dinosauri carnivori giganti a due zampe che includono i ben notitirannosauro Rex. Le tracce di questo particolare megateropodo indicano il più grande dinosauro mai scoperto nell'Africa meridionale e risalgono al primo Giurassico, quando si presumeva che la maggior parte dei dinosauri fosse di dimensioni considerevolmente più piccole. Le tracce stesse erano lunghe quasi due piedi.



Questa nuova specie è stata nominataKayentapus ambrokholohalie si stima che misurasse circa 30 piedi di lunghezza. Questa scoperta getta un'incredibile quantità di luce sul tipo di dinosauri che vagavano nell'area in questo momento. Gli scienziati hanno trovato le tracce su una paleosuperficie nel distretto di Maseru del Lesotho.

Il team di scoperta era composto da ricercatori dell'Università di Manchester, dell'Università di Città del Capo e dell'Universidade de São Paulo, Brasile.

Uno dei membri del team, il dottor Fabien Knoll, dell'Università di Manchester, ha dichiarato: '... è la prima prova di un animale carnivoro estremamente grande che vaga in un paesaggio altrimenti dominato da una varietà di carnivori erbivori, onnivori e molto più piccoli dinosauri. Sarebbe stato davvero in cima alla catena alimentare '.

Le tracce risalgono al primo Giurassico, il che è ancora più sorprendente perché ci sono poche prove di megateropodi persistenti fino al tardo Giurassico e al Cretaceo.

Dr. Knoll della School of Earth and Environmental Sciences aggiunto , 'In Sud Africa, Lesotho, Zimbabwe e Namibia, vi è un buon record di impronte di teropodi dal tardo Triassico e dal primo Giurassico. In effetti, ci sono numerose paleosuperfici dove si possono trovare impronte e persino impressioni della coda e del corpo di questi e altri animali. Ma ora abbiamo la prova che questa regione dell'Africa ospitava anche un mega carnivoro '.

I risultati completi sono pubblicati sulla rivista PLOS ONE .