Probabilmente hai sentito parlare di animali albini, ma per quanto riguarda il loro contrario? Gli animali melanici hanno un eccesso di un pigmento chiamato melanina che rende la pelle, i capelli o il pelo molto scuri o, in alcuni casi, completamente neri.



Pinguino reale nero

Immagine: Ewan Edwards via Facebook

I pinguini sono facilmente identificabili dalla loro caratteristica colorazione da smoking, ma in casi estremamente rari, il melanismo può renderli completamente neri. Fortunati osservatori della fauna selvatica hanno avvistato questo pinguino reale completamente nero in mezzo a un mare di altri uccelli bianchi e neri nel territorio britannico della Georgia del Sud.

Qualsiasi tipo di melanismo è raro nei pinguini, ma ha detto un esperto al National Geographic che le probabilità di uno che è completamente nero sono 'una su mille'.

Pantera nera

Immagine: Wikimedia Commons

Forse una delle creature melaniche più popolari è la misteriosa pantera nera. Ma la pantera nera non è una singola specie: il nome in realtà si riferisce a qualsiasi membro molto oscuro delPantheraspecie, compresi giaguari e leopardi.



I leopardi maculati e i giaguari melanici hanno ancora i modelli tipici, ma sono solo più difficili da vedere a causa della colorazione.

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Melanistic Black Wolf

Immagine: Wikimedia Commons

I lupi neri sono fondamentalmente gli stessi dei normali lupi grigi ... tranne che per il loro colore. Alcuni ricercatori genetici ipotizzano di ottenere la loro colorazione scura dalla stessa mutazione genetica che rende neri i cani, e la mutazione è stata trasmessa durante l'ibridazione cane-lupo. È interessante notare che questi lupi diventano effettivamente grigi man mano che invecchiano.

I lupi melanici si trovano principalmente in Nord America e sembrano prosperare nelle aree boschive dove costituiscono circa il 62% della popolazione di lupi, anche se gli scienziati non sono sicuri del perché.

Pollo tutto nero

Immagine: Wikimedia Commons

No, non è Photoshop. Ogni parte di questo pollo esotico è nera, compresi gli organi interni e le ossa.



L'uccello di onice dall'aspetto elegante si chiama Ayam Cemani e si trova principalmente in Indonesia, dove si ritiene abbia poteri spirituali. Ma la domanda è ora così alta per l'uccello raro per cui un singolo pollo può vendere migliaia di dollari sul mercato nero .

Barbagianni Melanistico

Immagine: Nick Richards tramite Flickr

I barbagianni sono generalmente di colore pallido, spesso di notte appaiono completamente bianchi. Ma sempre così spesso individui di colore scuro come quello in questa immagine nascono con melanismo causato da 100.000 a 1 mutazione genetica, secondo Il telegrafo .

Gli sfortunati barbagianni melanici spesso non durano a lungo in natura, poiché le loro madri spesso si rifiutano di dar loro da mangiare e li costringono a uscire dal nido.

Scoiattolo nero melanico

Immagine: Wikimedia Commons

Se vivi in ​​Canada, negli Stati Uniti o nel Regno Unito, è probabile che tu abbia già notato uno scoiattolo nero. In realtà sono stati introdotti allo stato selvatico nella speranza di aumentare il loro numero. Gli scoiattoli neri sono scoiattoli orientali grigi o volpi che hanno una mutazione genetica. Possono variare dal nero corvino (se hanno due copie del gene mutante) al nero-brunastro (se ne hanno una copia).



Melanistic Silver Fox

Immagine: Wikimedia Commons

Le volpi rosse con melanismo sono chiamate volpi argentate. La loro pelliccia a volte è completamente nera o mista a grigio scuro e argenteo e macchie di bianco.

Le volpi argentate erano spesso addomesticate e la loro pelliccia era effettivamente considerata di grande valore.

Melanistic Black Adder

Immagine: Wikimedia Commons

Molte specie di serpenti hanno individui melanici, inclusi cobra reali, serpenti ratti e vipere (vedi foto). I vipere neri possono effettivamente avere un vantaggio in quanto la loro colorazione scura consente loro di riscaldarsi più velocemente e cacciare nei giorni che sarebbero troppo freddi per altri serpenti.



L'aumento del tempo di alimentazione significa che possono crescere più velocemente e più grandi delle vipere di colore più chiaro. Tuttavia, i loro colori scuri sono più difficili da camuffare.

Scinco melanico dalla lingua blu

Anche senza la loro colorazione nero corvino, queste lucertole australiane sono già piuttosto strane. Hanno lingue blu che sporgono verso i nemici come segnale di avvertimento. Ma aggiungi una dose extra di melanina e avrai questi bambini che sembrano usciti da un film di fantascienza!

Fenicottero nero

Immagine: Flamingo Specialist Group via Facebook

Questo potrebbe essere solo il più raro di tutti. Un fenicottero nero è stato avvistato al Centro ambientale di Akrotiri a Cipro nel 2015 e potrebbe essere l'unico del suo genere al mondo. (Uno è stato anche avvistato in Israele due anni prima, ma alcuni ricercatori pensano che sia lo stesso uccello!)



I fenicotteri hanno a lungo affascinato le persone con la loro bella colorazione rosa, che deriva dai pigmenti dei crostacei e delle alghe che mangiano. Ma un eccesso di melanina significa che le penne di questo uccello sono quasi totalmente nere, ad eccezione di alcune macchie bianche sul sedere.

Guarda l'uccello in video: