Le strisce nere non sono la parte più oscura di una zebra: l'aggressività e l'infanticidio dilagano tra le specie.



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Sebbene le zebre possano sembrare uno dei mammiferi più innocui che vagano per le pianure africane, la loro struttura sociale è radicata nella violenza. Le zebre formano harem controllati da uno stallone dominante, che regna su fino a sei femmine e puledri adulti. Gli stalloni più giovani formano gruppi di scapoli fino a raggiungere un'età in cui sono in grado di combattere per le proprie femmine.



I maschi si combattono spesso tra di loro per le femmine, spesso nel tentativo di rubarle per il proprio harem. Questi scontri possono essere estremamente violenti, portando alla morte finale del concorrente perdente. Occasionalmente, i maschi si impegnano anche in combattimenti in cui esercitano le loro abilità e sviluppano tecniche efficaci che possono successivamente applicare quando saranno più grandi.

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Ma l'aggressività non è il lato più oscuro della natura di una zebra. Se una zebra maschio ottiene una femmina incinta per il suo harem, violenterà ripetutamente la femmina fino a quando non interromperà la gravidanza. Lo stupro innesca il rilascio di ormoni che indurranno il suo corpo a riassorbire il feto o ad abortire. Nel caso in cui la femmina vada a termine, il puledro verrà solitamente ucciso alla nascita - anche se la probabilità di infanticidio diminuisce quanto più tempo passa tra la nascita e l'introduzione del maschio, secondo questo studio pubblicato su Science Direct .



E le zebre non sono le uniche a mostrare questo comportamento scioccante. Anche leoni, scimpanzé e occasionalmente delfini tursiopi uccidono i bambini dei loro rivali per liberare le madri affinché diventino fertili più rapidamente in modo che i nuovi maschi possano generare il proprio figlio.

Nel filmato scioccante qui sotto, una zebra maschio tenta di annegare un puledro generato da un maschio rivale in un lago nel Parco nazionale di Etosha, Namibia.