Whiptail del pascolo del deserto. Immagine: Wikimedia CC

Alcune lucertole non hanno bisogno di nessun uomo: si riproducono da sole.



Diverse specie di lucertole dalla coda a frusta provenienti dagli Stati Uniti sudoccidentali e dal Messico sono in grado di produrre prole vitale senza l'aiuto della fertilizzazione. In effetti, sono così bravi in ​​questo che la specie consistesolodelle femmine. Non si conosce l'esistenza di maschi.



Le lucertole (dal genereAspidoscelis)riprodursi tramite partenogenesi, un processo in cui le uova si sviluppano in embrioni senza essere prima fecondate.

Whiptail del New Mexico. Immagine: Wikimedia CC

Sebbene le lucertole si riproducano asessualmente, la prole non sono cloni e non hanno sempre gli stessi cromosomi della madre. Questo perché le uova delle femmine iniziano con il doppio dei cromosomi di un individuo che si riproduce sessualmente; e, invece di accoppiare i cromosomi, i cromatidi fratelli vengono combinati per consentire la ricombinazione e la diversità genetica.



Gli scienziati ritengono inoltre che a un certo punto della loro storia, le fruste si siano accoppiate con maschi di una specie completamente diversa, provocando l'ibridazione e portando a una variazione genetica che è ancora vantaggiosa per loro oggi.

Ma le femmine godono ancora della compagnia di altre lucertole. Nonostante il fatto che le lucertole non abbiano bisogno di un partner maschio, i ricercatori hanno osservato le femmine impegnate in comportamenti di accoppiamento con altre femmine, il che evidentemente migliora l'ovulazione. Questo comportamento, noto come pseudo-copulazione, è guidato dal progesterone e coinvolge gli individui che cambiano tra comportamenti sessuali tipici maschili e femminili, a seconda dello stato del loro partner.

Nonostante le sfide intrinseche della riproduzione asessuata, la capacità degli individui di riprodursi da soli può essere vantaggiosa per una specie. In realtà rende più facile popolarsi e prosperare in nuovi habitat.



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