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Gli scienziati ipotizzano che la maggior parte dei dinosauri avesse piume, non solo quelle che volavano, e le scaglie di alligatore potrebbero essere la chiave per capire come si sono evolute quelle piume.



Una scienza studia ha rivelato che il dinosauroKulindadromeus zabaikalicusaveva le piume sul corpo e poiché era bipede con le braccia corte, non le usava per volare. L'animale aveva diversi tipi di piume: quelle primitive che erano probabilmente usate per il calore, indicando che il dinosauro era a sangue caldo e piume più avanzate simili a piume sulle zampe che erano probabilmente decorative.

Illustrazione di Kulindadromeus zabaikalicus. Immagine: Wikimedia Commons

Dinosauri, uccelli e coccodrilli provengono da un gruppo di animali chiamati archosauri il cui lignaggio si è diviso circa 250 milioni di anni fa. Ma mentre gli uccelli hanno continuato ad evolversi, gli alligatori hanno mantenuto le loro squame e hanno mantenuto un'esistenza più primitiva. Ora, gli scienziati stanno imparando molto sull'evoluzione attraverso gli alligatori, la più antica relazione con gli archosauri.

In uno studio pubblicato su Biologia ed evoluzione molecolare , i ricercatori hanno identificato i geni che hanno fatto sì che le squame diventassero piume ed hanno espresso i geni nella pelle di alligatore embrionale, in sostanza, le piume crescenti dalle squame.

Identificare i geni associati alle piume è stato un enorme primo passo, ma il team è andato ben oltre quando ha iniziato a cambiare la pelle del rettile.

Questa ricerca fornisce una forte evidenza su come i dinosauri hanno iniziato a sviluppare le piume. Hanno cominciato come 'proto piume', che erano primitive, come quelle trovate suKulindadromeus zabaikalicusprima che diventassero macchine volanti a tutti gli effetti.

Immagine: David W. E. Hone, Helmut Tischlinger, Xing Xu, Fucheng Zhang, Wikimedia Commons

La pelle di alligatore nello studio ha iniziato a formare escrescenze simili alle piume primitive e, sebbene la genetica non consentirà l'evoluzione dell'alligatore completamente piuma, è un'impresa impressionante.

Lo studio è stato condotto dal professor Cheng-Ming Chuo dell'Università della California meridionale.

'Come puoi vedere, possiamo davvero indurli a formare appendici, sebbene non siano belle piume, cercano davvero di allungarsi', ha dichiarato il professor Chuo BBC .

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