Immagine: Stefano Maugeri, Wikimedia Commons

La ricerca dimostra che questa specie di oche giganti estinte usava le sue ali per combattere sul territorio, piuttosto che per volare.

Garganornis ballmannipesava fino a 50 libbre e si trovava a quasi 5 piedi di altezza, rendendola la specie di oca più imponente che abbia mai camminato sulla terra. Questi uccelli esistevano durante l'ultimo Miocene nelle regioni intorno al Gargano, in Italia.



Durante questo periodo di tempo, all'incirca tra i sei ei nove milioni di anni fa, l'area mediterranea che comprendeva questa particolare regione italiana era costituita prevalentemente da isole. È comune che le oche limitate a piccoli territori diventino limitate dalla terra e proteggano i loro spazi limitati.

Garganornis ballmannii fossili scoperti vicino a Scontrone nell'Italia centrale hanno rivelato ossa corte delle ali e noduli carpali sulla caratteristica scheletrica primaria, il carpometacarpo. Gli uccelli moderni che vantano queste caratteristiche combinate sono noti per essere combattenti territoriali.

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I ricercatori del Università di Torino suggeriscono che queste oche giganti antiche molto probabilmente usassero le loro ossa arrotondate delle ali per mantenere il loro territorio. Questi risultati suggeriscono che gli habitat delle oche erano boscosi e offrivano cibo e acqua limitati. Dato che lo spazio è un ulteriore fattore limitante, le prove indicano l'evoluzione di queste 'ali da combattimento' per la battaglia contro i predatori e su preziose risorse naturali.

Questi risultati sono stati pubblicati sulla rivista Royal Society Open Science .

Un parente diGarganornis ballmanniè il solitario Rodrigues, anch'esso estinto. Questo uccello è noto per aver combattuto ferocemente con altri membri della sua specie usando adattamenti evolutivi simili.

Ha parlato con l'esperto Julian Hume del Natural History Museum di Londra New Scientist sulla loro struttura alare scheletrica unica. 'È ricoperto di pelle dura, quindi diventa un'arma davvero efficace. Nei solitari, si rompevano sicuramente le ossa a vicenda '.

Queste oche giganti e le loro ali distruttive le rendono sicuramente uno degli uccelli più terrificanti che siano mai vissuti.

I ricercatori lo stimanoGarganornisera circa il 30% più grande del moderno cigno reale, visto qui:

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