Elefante africano senza zanne. Foto di Teddy Fotiou.

Elefante africano senza zanne. Immagine: Teddy Fotiou.

Meno animali africani sono più iconici degli elefanti. Avanzando pesantemente nelle savane roventi e arrancando nelle foreste assetate, questi mammiferi sono i più grandi animali terrestri sulla Terra e le loro caratteristiche fisiche li distinguono dal resto del regno animale.

Tuttavia, di tutte le loro caratteristiche, le zanne di elefante sono tra le più degne di nota. Usano questi denti allungati per scavare alla ricerca di acqua, sale e radici; scortecciare o segnare alberi; spostare alberi e rami; e combatti altri elefanti. Hanno persino zanne dominanti, proprio come potremmo essere mancini o destrimani, e tendono a consumare prima quella.



Sfortunatamente, le zanne degli elefanti li hanno anche trasformati in obiettivi primari per i bracconieri e il loro numero è notevolmente diminuito dagli anni '80. Nel 1979, la popolazione di elefanti africani era stimata in circa 1,3 milioni in 37 stati dell'area, ma nel 1989 ne rimanevano solo 600.000.

In un esempio più specifico, negli anni '70 nel South Luangwa National Park dello Zambia, le popolazioni di elefanti una volta superavano i 100.000 e massicci branchi disboscavano intere foreste e ostacolavano il passaggio dei veicoli. Eppure, negli anni '80, bracconieri e cacciatori uccidevano segretamente elefanti per il loro numero di elefanti avorio e gravemente paralizzati. Negli anni '90 c'erano meno di 10.000 elefanti nella South Luangwa Valley.

Vecchia matriarca elefante senza zanne. Foto di Teddy Fotiou.

Vecchia matriarca elefante senza zanne. Immagine: Teddy Fotiou.

A causa di questo massacro di massa di elefanti per le loro zanne, le popolazioni di elefanti senza zanne aumentarono. Nel South Luangwa National Park, le femmine di elefante senza zanne sono aumentate dal 10,5% nel 1969 al 38,2% nel 1989. In alcune parti dell'Africa dove le popolazioni di elefanti sono sotto forte pressione e / o gli elefanti zanne si riproducono con quelli senza zanne, questi numeri potrebbero aumentare fino al 60%.

Oggi, le popolazioni di elefanti africani sono al numero più basso nella storia. Secondo il Great Elephant Census , le popolazioni di elefanti sono diminuite a circa 353.000 individui in tutto il continente africano. Ovviamente, questo non è di buon auspicio per il futuro del più grande mammifero terrestre della Terra, e la colpa è del moderno commercio dell'avorio.

La Cina ha contribuito in primo luogo alla ripresa del commercio illegale di avorio e attualmente il 70% dell'avorio di elefante africano scorre verso la Cina. Tuttavia, questo cambierà nel prossimo futuro. La Cina prevede di vietare il commercio di avorio entro la fine del 2017. Questo dovrebbe essere un punto di svolta totale e le popolazioni di elefanti avranno una migliore opportunità di riprendersi, sebbene siano ancora lontane dall'essere al sicuro.

Immagine: Wikimedia Commons

Nel frattempo, nel South Luangwa National Park, le popolazioni di elefanti sono stabili e in lieve aumento grazie agli sforzi anti-bracconaggio di organizzazioni come lo Zambia Conservazione South Luangwa , Bushcamp Company , Department of National Parks and Wildlife e gli sforzi degli Stati Uniti di Dazzle Africa.

Per favore visita Conservazione South Luangwa e Abbaglia l'Africa siti web e donare, in modo che queste organizzazioni di grande impatto possano continuare il loro lavoro! E, se desideri vedere gli elefanti africani selvaggi nel loro habitat naturale, ti consigliamo vivamente di dare un'occhiata il sito web della Bushcamp Company e intraprendere i loro indimenticabili safari!

Questi gruppi lavorano a stretto contatto con la comunità locale e con organizzazioni per la conservazione, come Conservation South Luangwa e Zambian Carnivore Program, per sviluppare progetti che aiutano a conservare risorse preziose, sostenere l'istruzione e generare una fonte di reddito sostenibile per coloro che vivono intorno al parco.

Gli articoli su Assignment sono esclusivi di Roaring Earth e presentano contenuti dei nostri scrittori e fotografi naturalisti dedicati. Questa storia è stata raccontata sul campo dal giornalista di Roaring Earth Teddy Fotiou durante il suo viaggio nella nazione africana dello Zambia.