Ninfa della libellula - Foto di Dave Huth

Ninfa di libellula. Foto di Dave Huth.

Le libellule sono insetti belli e affascinanti da osservare. Nelle giornate calde, li vedrai spesso svolazzare e svolazzare intorno al tuo stagno o lago locale. Ma quello che non vedi è la loro infanzia inquietante.

Come puoi vedere, questa strana creatura senza ali non assomiglia a una libellula. In quel caso, non è poi così diverso dai piccoli di altri insetti. Molti insetti volanti iniziano la loro vita come giovani incapaci di volare chiamati 'ninfe' e di solito hanno poca somiglianza con i loro genitori in questa forma.



Le libellule iniziano la loro vita nell'acqua. Come ninfe, possono respirare sott'acqua attraverso le branchie del retto (adorabili, lo sappiamo) e sono predatori voraci. Scarabei d'acqua, girini e persino pesciolini fanno tutti parte del menu di questi piccoli cacciatori affamati in addestramento.

Usando riflessi fulminei, le ninfe cacciano estendendo il suo labium (labbro) e afferrando la preda con le due zanne affilate. Per far uscire il labium in questo modo, la ninfa prende l'acqua, sigilla il suo ano e contrae i muscoli addominali per aumentare la pressione nel suo corpo. Tutto questo avviene in millisecondi prima che la sfortunata vittima abbia anche solo un momento per reagire.

Ma le ninfe libellule non si fermano solo agli invertebrati. In una crudele ironia, mangiano anche girini, il che potrebbe spiegare perché le rane adulte sono così ansiose di divorare libellule adulte: vendetta, chiunque?

Guarda come la ninfa libellula tira selvaggiamente un'imboscata e afferra ignari girini nel video qui sotto.

Quando queste “piccole” libellule cresceranno, inizieranno a respirare aria e a dominare i cieli. Girini e pesci non saranno più nel menu, ma altri insetti (comprese altre libellule) saranno un gioco leale.

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