Immagine: Paul Maritz tramite Wikimedia Commons

Gli studi hanno dimostrato che gli ippopotami producono secrezioni pigmentate che in realtà funzionano come filtri solari altamente efficaci, proteggendo i loro corpi dalla combustione nel calore soffocante dei loro habitat naturali.

Gli ippopotami sono originari dell'Africa centrale e meridionale, dove la luce solare subsahariana funge da formidabile nemico diurno. Questi animali terrestri trascorrono più della metà della loro giornata immersi nelle sorgenti d'acqua per mantenere i loro corpi freschi e lasciano questi rifugi rinfrescanti solo di notte per pascolare nelle pianure circostanti.



Anche sotto l'acqua di ruscelli e laghi, tuttavia, gli animali sono esposti alla luce solare costante, portando gli scienziati a chiedersi il meccanismo alla base della mancanza fisica di scottature da parte dell'ippopotamo.


Immagine: Vince Smith, Flickr

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Secrezioni simili a mucose fuoriescono dai loro corpi dalle grandi ghiandole sotto la pelle. Queste secrezioni sono composte da pigmenti arancioni e rossi che possiedono componenti antimicrobici e di protezione dai raggi UV.

I ricercatori giapponesi hanno testato questa ipotesi allo zoo di Ueno a Tokyo raccogliendo campioni di queste secrezioni asciugandole dagli ippopotami e studiando la loro composizione chimica. I risultati hanno rivelato che i pigmenti erano principalmente acidi ipposudorici e norhipposudorici ed entrambi presentavano ampie proprietà di assorbimento dei raggi UV.

Hippos Sweat Red

Questi animali semi-acquatici da 5.000 a 8.000 libbre hanno eliminato la necessità di crescita dei peli producendo biologicamente la propria crema solare protettiva.

Inoltre, il composto ipposudorico è stato analizzato per le sue incredibili capacità antibiotiche. Questa scoperta secondaria funge da importante sviluppo evolutivo a causa della natura spesso combattiva degli ippotami, che spesso si traduce in enormi tagli a causa di attacchi feroci con zanne massicce. L'escrezione della sostanza oleosa impedisce la coltivazione di batteri nelle ferite aperte.

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