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Scimpanzé maschi adulti combattimenti. Foto di Caelio.

Spesso, quando pensiamo alla guerra, pensiamo a soldati che si sparano a vicenda, carri armati che rotolano per le strade e jet che bombardano a tappeto obiettivi nemici. In effetti, il semplice concetto di 'guerra' sembra decisamente umano. Si scopre, però, che gli scimpanzé hanno la loro versione.

Alla fine degli anni '70, la famosa primatologa Jane Goodall osservò un violento conflitto tra due comunità di scimpanzé nel Parco nazionale del Gombe Stream in Tanzania. Assistere a questo conflitto ha cambiato radicalmente le nozioni di Goodall sugli scimpanzé.



Come le guerre tra gli umani, la Guerra degli scimpanzé di Gombe fu lunga e brutale, e fu persino chiamata la 'Guerra quadriennale di Gombe' (non a caso, perché la guerra durò quattro anni). Infatti, negli anni prima ancora che la guerra iniziasse, le due comunità di scimpanzé della zona, il piccolo gruppo Kahama a sud e il gruppo più grande Kasakela a nord, si erano già allontanate e la tensione tra loro stava aumentando.

Alla fine, il 7 gennaio 1974, la tensione si trasformò in un violento conflitto. Quel giorno, un gruppo di sei maschi Kasakela adulti ha attaccato e ucciso 'Godi', un giovane maschio Kahama, che si era nutrito su un albero. Fu allora che iniziò ufficialmente la guerra.

Nei quattro anni successivi, i Kasakela avrebbero ucciso gli altri cinque maschi Kahama e una femmina Kahama. Allo stesso tempo, hanno anche picchiato e rapito tre femmine Kahama e hanno causato la scomparsa di altre due femmine. Di conseguenza, nessun membro della comunità Kahama è rimasto. Tutti erano diventati vittime, e i Kasakela rivendicarono con entusiasmo l'ex territorio del Kahama come proprio.

Nel suo libro di memorie,Attraverso una finestra: i miei trent'anni con gli scimpanzé di Gombe, Jane Goodall ha scritto sull'evento, che l'aveva profondamente turbata:

Per diversi anni ho lottato per venire a patti con questa nuova conoscenza. Spesso, quando mi svegliavo di notte, immagini orribili mi balzavano in mente spontaneamente: Satana [una delle scimmie], che teneva la mano sotto il mento di Sniff per bere il sangue che sgorgava da una grande ferita sul viso; il vecchio Rodolf, di solito così benevolo, in piedi in piedi per scagliare un sasso di quattro libbre contro il corpo prostrato di Godi; Jomeo che strappa una striscia di pelle dalla coscia di Dé; Figan, caricando e colpendo, ancora e ancora, il corpo colpito e tremante di Golia, uno dei suoi eroi d'infanzia. ...

Quindi, quando pensiamo alla guerra come a una creazione distintamente umana, dobbiamo ricordare che i nostri antenati più vicini non sono estranei ai conflitti e possono essere brutali quanto gli umani. Quando la stessa Jane Goodall ha riferito di questo comportamento scioccante e inquietante, non era universalmente creduta a causa della sua tendenza a umanizzare gli animali. Tuttavia, ricerche successive hanno supportato i suoi racconti e ora sappiamo che, come gli umani, gli scimpanzé hanno un lato oscuro.

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Toelettatura degli scimpanzé a Gombe. Foto di Ikiwaner.

Ma, naturalmente, gli scimpanzé non sono tutte creature malvagie e feroci, e sono generalmente abbastanza docili. Per una storia molto più dolce sulla natura gentile degli scimpanzé, dai un'occhiata al nostro articolo su uno scimpanzé di nome Wounda, che abbraccia Jane Goodall prima di tornare nella sua casa nella foresta .

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