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Ora per qualcosa che sarà sufficiente per dare a chiunque incubi. A nessuno piace l'idea dei parassiti, giusto? Piccoli organismi che vivono all'interno di corpi molte volte più grandi di loro, fare le proprie cose è sufficiente per far venire i brividi alle persone. Ebbene, i parassiti possono fare molto, molto peggio che vivere semplicemente all'interno di un altro animale.



Il parassita in questione: il broodsac a bande verdi, oParadosso del Leucochloridium;, è un verme piatto tipico dell'Europa e del Nord America, che ha due ospiti: lumache e uccelli. Questo parassita altera il comportamento delle lumache, trasformandole efficacemente in zombi.

Tutto inizia quando la lumaca mangia accidentalmente il minuscolo verme piatto, mentre pascola sulle foglie. Il parassita quindi viaggia verso il suo stomaco e si gonfia in enormi 'covate', che invadono i tentacoli delle lumache, trasformandole in tubi spessi, colorati e pulsanti (come si vede sotto).

Questa brillante trasformazione rende i tentacoli molto simili a un bruco, il che non è una buona notizia per la lumaca. Questa modifica ai tentacoli scompiglia ulteriormente la lumaca: smette di trovare luoghi sicuri e bui dove nascondersi e, così facendo, si fa più evidente.

Lumaca terrestre con Leucochloridium paradoxum all'interno del peduncolo sinistro. fotografato da Thomas hahmann

Notizie ancora peggiori. Gli uccelli amano i bruchi e non perdono l'opportunità di strapparne uno. Costringere l'ospite ad assomigliare alla preda di un'altra specie è chiamato 'mimetismo aggressivo', ed è giusto che sia così. Dopo essere stato mangiato, il parassita può riprodursi all'interno del sistema digestivo dell'uccello, poiché l'uccello è il suo ospite definitivo. Una volta che il verme piatto si è riprodotto, esce dall'uccello con le sue feci e viene ripreso da una lumaca senza pretese. Quindi il ciclo da incubo ricomincia.

Questo ciclo di vita incasinato sembra troppo ingegnoso per essere persino reale: il processo è così finemente sintonizzato e preciso che altera persino il comportamento della lumaca per aiutare le cose, trasformando la lumaca in uno zombi della vita reale!

Guarda il ciclo nel video qui sotto:

Si spera che un parassita come questo non si trasmetterà mai agli esseri umani, anche se ce n'è uno colpisce le formiche , ed è assolutamente brutale.

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