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https://creativecommons.org/licenses/By Tomasz Sienicki (Tsca), modificato da Dixi / 3.0

Sembra una trama diLa notte dei morti viventi: Le creature sviluppano lesioni, le loro braccia iniziano a torcersi e ad arricciarsi e alla fine cadono, e poi si trasformano in una macchia bianca e morta. Oh, e queste creature sono anche note per cannibalizzarsi a vicenda. Un segno dell'apocalisse? No, è solo una malattia che spreca le stelle marine.

Le epidemie della malattia, nota come 'densovirus associato alle stelle marine', causano massicce morie delle creature e vengono indicate dagli scienziati come piaghe.

Le epidemie sono state registrate nel 1972, 1978 e più recentemente nel 2013, quando milioni di stelle marine al largo delle coste dell'Alaska e del Canada, fino al Messico, si sono distrutte in grumi appiccicosi. Nel 2014 gli scienziati hanno scoperto l'agente patogeno del densovirus, che colpisce 19 specie di stelle marine ed è associato alle temperature dell'acqua calda.



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https://creativecommons.org/licenses/By Steven Pavlov / 4.0

Le stelle marine sane (che in realtà non sono pesci, ma echinodermi) hanno la capacità di rigenerare gli arti staccati - che suona anche come qualcosa di un film dell'orrore - e alcune specie possono persino far crescere un corpo completamente nuovo solo da un braccio mozzato.

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Esistono circa 2.000 specie di stelle marine, e sebbene la maggior parte di esse abbia la classica forma a stella a cinque braccia, ce ne sono alcune che hanno 10, 20 e fino a 40 braccia. E non sono solo bravi a rigenerare gli arti, sono anche abili a riprodursi. Nonostante i macabri effetti delle piaghe, gli scienziati sperano che le creature possano ripopolarsi e prosperare, dal momento che un solo adulto può produrre un centinaio o più prole.

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