Un mito vecchio di 200 anni non è più un mito: gli scienziati hanno confermato che le anguille elettriche possono davvero saltare fuori dall'acqua e fornire una scossa letale a qualsiasi animale o persona sfortunata abbia scelto di raggiungere l'anguilla.



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Durante una gita in Amazzonia nel diciannovesimo secolo, un biologo affermò di aver visto anguille elettriche uscire dall'acqua per attaccare i suoi cavalli. Lo shock che hanno consegnato era apparentemente abbastanza potente da scioccare a morte il cavallo, un'impresa a cui i suoi pari non potevano credere. Di certo non è stato in grado di catturare un video sul suo iPhone delle anguille che saltano, quindi la sua affermazione è rimasta non provata per secoli.

Anguilla elettrica - Foto di Steven G. Johnson

Nuovi risultati di ricerca mostrano che NON stava esagerando o inventando la storia.

Usando finte braccia umane e teste di coccodrillo inserite in una pozza poco profonda con un'anguilla elettrica che nuotava intorno, gli scienziati hanno visto facilmente che non hanno evitato di saltare fuori dall'acqua per sferrare il loro attacco elettrico.

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Quando un'anguilla eroga una scarica elettrica per stordire la sua preda sott'acqua, l'elettricità colpisce con successo la sua preda, consentendo all'anguilla di avvicinarsi e divorarla senza problemi. Tuttavia, quando una scarica viene erogata fuori dall'acqua, direttamente sulla superficie della preda, il contatto diretto con la scarica elettrica è sufficiente per uccidere completamente la preda.

La lezione qui? Sicuramente non andare a pescare anguille elettriche a mani nude. Se l'escursionista amazzonico del diciannovesimo secolo aveva ragione riguardo alle anguille che saltano, allora probabilmente non mentiva nemmeno sulla parte in cui la scossa elettrica delle anguille ha ucciso i suoi cavalli.


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