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In teoria, gli animali più grandi con più cellule dovrebbero essere più predisposti al cancro, ma la ricerca mostra che gli elefanti non sono quasi mai colpiti dalla malattia.



Il cancro si crea quando si commettono errori nella riproduzione cellulare, con conseguente mutazione e successiva divisione di cellule dannose e mutate che alla fine prendono il controllo del corpo. Si può teorizzare che più grande è l'animale, più cellule contiene il suo corpo e più è probabile che si ammali di cancro.

Tuttavia, gli studi dimostrano che non vi è alcuna maggiore prevalenza di cancro nelle specie animali più grandi. Gli scienziati hanno soprannominato questo fenomeno il paradosso di Peto. Gli elefanti sono un esempio importante di questa anomalia e sono stati studiati a fondo dai ricercatori dell'Huntsman Cancer Institute presso l'Università dello Utah in collaborazione con gli zoo locali.

Sintesi del paradosso di Peto. Figura di Robert A Gatenby .

Un rapporto pubblicato nel Giornale dell'Associazione Medica Americana ha rivelato risultati sorprendenti.

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Il gene p53 è una proteina importante che funge da meccanismo di difesa dal cancro monitorando e riparando le cellule danneggiate. Gli esseri umani contengono due copie di p53 tranne nel caso della sindrome di Li-Fraumeni, dove è presente solo una copia del gene e gli individui affetti presentano un rischio del 100% di contrarre il cancro.

I ricercatori che studiano il genoma dell'elefante hanno rivelato oltre 20 copie del soppressore tumorale noto come TP53, che crea il gene p53, presente nel loro DNA. Due di loro erano simili a quelli trovati negli esseri umani, mentre gli altri avevano variazioni distinte attribuite allo sviluppo evolutivo per colpire diverse aree all'interno del corpo.

La rivelazione più sorprendente è stata che molte di queste proteine ​​non eseguivano la riparazione delle cellule mutate, ma piuttosto la distruzione delle cellule. Questa eliminazione delle cellule nocive si traduce in una minore predisposizione al cancro dell'elefante.

Il genoma dell'elefante ha adattato un meccanismo superiore per eludere il cancro e, sebbene il nostro DNA sia ancora un passo indietro, sono stati compiuti notevoli sforzi per imparare come applicare questo avversario canceroso alle cellule umane.

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