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Rappresentazione artistica delle dimensioni rispetto agli esseri umani. Immagine: BirdLife Australia / FB

I resti fossili della più grande specie di pinguini del pianeta sono stati portati alla luce in Antartide.



I fossili appartenevano a un colossale pinguino alto 6 piedi e 8 pollici che pesava 250 libbre e visse circa 37 milioni di anni fa.



A causa delle sue dimensioni, questa specie è stata soprannominata il 'pinguino Colossus'.

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Gli scienziati sono stati in grado di stimare le dimensioni di questo uccello gigante confrontando e ridimensionando le dimensioni delle ossa rispetto ai pinguini moderni. (La più grande specie di pinguini viva oggi è il pinguino imperatore, che misura circa 4 piedi di altezza e pesa circa 100 libbre.)



Dato il nome scientificoPalaeeudyptes klekowskii,questo pinguino prosperò nell'epoca più calda del tardo Eocene. Il clima era probabilmente simile a quello della punta meridionale del Sud America.

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Seymour Island, il luogo in cui sono stati trovati i fossili del pinguino.

Secondo il paleontologo Carolina Acosta Hospitaleche , questo è stato 'un periodo meraviglioso per i pinguini, quando da 10 a 14 specie vivevano insieme lungo la costa antartica'.

Il colosso pinguino era probabilmente un buon cacciatore; Poiché i pinguini più grandi sono noti per essere in grado di trattenere il respiro più a lungo, questo particolare pinguino potrebbe essere stato in grado di rimanere sott'acqua per oltre 40 minuti.



I resti del pinguino erano la documentazione fossile più completa mai scoperta in Antartide.

I fossili sono stati trovati a La Meseta sull'isola di Seymour, una catena di 16 isole della penisola antartica. Questa zona è ben nota nella comunità scientifica per l'abbondanza di ossa di pinguino.

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I pinguini imperatore, la specie più grande viva oggi, sono alti solo circa 4 piedi. Immagine: Christopher Michel

Chissà quali incredibili fossili troveranno dopo?

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