Immagine: Andries Hoogerwerf, Wikimedia Commons

Foto recenti scattate sull'isola tropicale di Giava hanno rivelato un grosso felino insolito, forse una delle leggendarie tigri di Giava dell'Indonesia. La specie è considerata estinta da anni.



Di recente, i ranger del parco hanno fotografato il grande felino a West Java. Mentre il filmato assomiglia a una tigre quando è congelato, l'immagine potrebbe appartenere al leopardo di Giava, una specie in pericolo di estinzione che costituisce di per sé un avvistamento raro.



La tigre di Giava popolava densamente l'isola nel XVIII secolo, ma il suo numero diminuì drasticamente nei successivi duecento anni a causa dell'invasione umana, della caccia e dell'industrializzazione. La gente del posto che viveva nelle zone rurali le considerava un fastidio e negli anni '40 le tigri si erano ritirate in remote foreste montuose. L'ultimo avvistamento ufficiale di una tigre di Giava è avvenuto nel 1976 nel Parco Nazionale Meru Betiri di Giava. Nel 2003 sono stati elencati come estinti dalla IUCN, sebbene ci siano stati avvistamenti non ufficiali nel corso degli anni.



La tigre di Giava (Panthera tigris sondaica)è una delle nove sottospecie di tigre. Le tigri di Giava erano più piccole delle altre tigri della terraferma asiatica ma più grandi della tigre di Bali. Avevano strisce lunghe e sottili e caratteristiche craniche che li distinguevano dalle loro controparti. Le tigri di Giava predavano principalmente banteng, cinghiali e orsi rusa.

La fotografia offre la speranza che la specie di tigre di Giava risieda ancora sull'isola e ha spinto il World Wildlife Fund a lanciare una ricerca per la leggendaria creatura.

Jon Emont ha riferito al New York Times , 'Questo era l'habitat delle tigri di Giava', ha detto ai media locali Mamat Rahmat, responsabile della conservazione del parco. 'Speriamo che siano ancora lì.'



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