La maggior parte dei ragni caccia tessendo ragnatele elaborate e aspettando pazientemente che la loro preda venga catturata nell'architettura appiccicosa. I ragni Bolas fanno le cose in modo leggermente diverso.



Questi tessitori di orbite utilizzano una goccia di seta appiccicosa all'estremità di una linea nota come 'bolas' per catturare la preda. Fa oscillare il lazo appiccicoso alle falene e vola nelle vicinanze, catturandole all'estremità della linea. La tecnica, che ricorda un pescatore che usa una lenza, ha anche valso loro il soprannome di pesca o di ragni da pesca.

La parola 'bolas' deriva da un'arma spagnola dall'aspetto simile composta da diverse palline attaccate a una corda che era comunemente usata dai cowboy sudamericani per catturare gli animali impigliando i loro arti.

Immagine: Judy Gallagher tramite Flickr

I ragni Bolas comprendono in realtà diverse specie diverse da tre generi correlati: American Bolas ( Mastophora ),Palle africane( Cladomelea )e Bolas australiani( Ordgarius ).

La goccia di liquido all'estremità del filo di seta è piena di feromoni che imitano le tarme femminili. Quando una falena maschio si avvicina, il ragno fa oscillare rapidamente il lazo e lo cattura.

In genere, ogni specie di ragno produce feromoni per un solo tipo di specie di falena. Ma alcuni ragni Bolas hanno mostrato la straordinaria capacità di variare i loro metodi per diversi tipi di falena, producendo un tipo di feromone durante una parte del giorno per attirare una specie, quindi passando a un altro di notte per attirare una specie completamente diversa che sarebbe stata respinto dal primo profumo.

Guarda un ragno Bolas in azione: