fossile di tartaruga marinaFrammento di cranio. Immagine: Oceana / Twitter ; Ringraziamo Timothy Myers

Un paleontologo ha appena rilasciato una dichiarazione secondo cui ha scoperto i resti di una tartaruga marina che era precedentemente sconosciuta alla scienza.



Circa 65,5 milioni di anni fa, un asteroide ha colpito la superficie terrestre, portando a un'estinzione di massa che ha spazzato via circa tre quarti di tutte le specie. Tuttavia, un animale improbabile è sopravvissuto: la tartaruga marina.

Nel giugno 2012, un pezzo di osso è stato individuato da Louis Jacobs, un paleontologo vertebrato presso Università metodista meridionale , che sporge da una scogliera a Cabinda, che è una provincia dell'Angola. Jacobs e il suo team hanno scoperto l'osso per scoprire che si trattava di un teschio di tartaruga quasi completo, insieme a un osso del collo chiamato ioide.


Questa tartaruga preistorica, che non è stata ancora nominata, visse circa 64 milioni di anni fa, durante il periodo Paleogene. È strettamente correlato alle tartarughe marine che nuotavano nei mari prima che l'asteroide colpisse la Terra, fornendo una forte prova che le tartarughe marine sopravvissero all'estinzione nota per aver ucciso i dinosauri. È anche lontanamente imparentato con le moderne tartarughe marine verdi e le tartarughe embricate.

tartaruga-mare-verdeTartaruga di mare verde. Immagine: Brocken Inaglory

L'analisi del cranio della tartaruga ha mostrato che aveva un palato grande, il che significa che potrebbe aver mangiato cibo più duro come aragoste e vongole oltre a calamari e pesce. I suoi occhi erano leggermente di lato ed era lungo circa un metro. Quando viveva, la tartaruga avrebbe prosperato in un ambiente marino poco profondo, in una regione molto più arida di quanto non sia oggi.

Questa analisi è stata annunciata alla riunione del Società di Paleontologia dei Vertebrati il 28 ottobre 2016.

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Immagine in primo piano: teschio di tartaruga marina, Alejandro Linares Garcia