Immagine: Kristin Walovich

Il mistico squalo fantasma ha abitato le profondità oceaniche più profonde sin da prima dell'età dei dinosauri e gli scienziati hanno scoperto di recente la 50a specie, la seconda più grande della storia.

Gli squali fantasma sono ufficialmente conosciuti come chimere, 'pesce ratto' o 'pesce coniglio' e sebbene siano più strettamente imparentati con le razze e gli squali, rimangono una specie completamente propria. Questi animali esoterici presiedono nelle regioni più profonde dell'Atlantico sud-orientale e dell'Oceano Indiano sud-occidentale.



La profondità nativa degli squali fantasma e la natura sfuggente rendono difficile lo studio scientifico e si sa molto poco di queste creature. La specie recentemente identificata è stata incluso sotto il genereHydrolagus e giustamente chiamatoH. erithacusa causa dei suoi denti da coniglio attribuibili. Altri tre membri del genere risiedono nelle acque vicine, inclusoH. africanus,H. meravigliosoeH. cf. troll.

Immagine: Kristin Walovich

Gli squali fantasma sono animali unici a causa delle loro strutture corporee interamente cartilaginee, tre paia di piastre dentali e insolite pinne pettorali che vengono utilizzate per spingerli attraverso l'acqua, a differenza degli squali che utilizzano le pinne caudali come meccanismo di movimento.

Oltre alla fisiologia di base, sono state condotte ricerche limitate sul loro comportamento, capacità di riprodursi e altre caratteristiche vitali, ma questa nuova scoperta ha rivelato una visione inquietante delle loro possibili preferenze dietetiche.

Una chela di granchio è stata scoperta nello stomaco diH. erithacus, che equivale alla possibilità che gli squali fantasma si nutrano pesantemente di crostacei, usando le loro potenti mascelle e i denti inferiori sporgenti per sfondare i gusci esterni duri.

Questa nuova scoperta getta una luce promettente sulle profondità oceaniche più oscure di uno dei segreti meglio custoditi della natura. I risultati completi sono pubblicati sulla rivista Zootaxa .