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Incontra il granchio più grande del mondo. Con un peso fino a 40 libbre e raggiungendo fino a 18 piedi da artiglio ad artiglio, può crescere fino a triplicare le dimensioni dell'uomo medio!



La granceola giapponese (Macrocheira kaempferi) è in realtà il più grande artropode conosciuto, un gruppo che include crostacei, ragni e insetti. Di solito si trova al largo della costa del Giappone, dove viene chiamatotaka-ashi-gani,che significa 'falesie con gambe alte'.

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Di Karl-Heinz Meurer tramite Wikimedia Commons



E sarebbe giusto. Le loro enormi dimensioni sono dovute principalmente alle loro lunghe gambe simili a ragni, che continuano a crescere con l'età dei granchi. Ma nonostante la loro lunghezza impressionante, le loro gambe sono in realtà piuttosto deboli e inclini a essere strappate via da predatori e reti da pesca.

Non preoccuparti però: i granchi ragno giapponesi sono creature resistenti. Non solo possono sopravvivere con alcune gambe mancanti, ma in realtà ricrescono durante la muta. E alcuni rapporti dicono che potrebbero essere in grado di vivere fino a 100 anni.

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Le loro dimensioni rendono questi granchi decisamente terrificanti, ma i ricercatori che studiano la specie dicono che sono piuttosto gentili. Inoltre, non sono predatori attivi.

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In effetti, di solito cercano solo di tenersi per sé. Le loro gambe irregolari li aiutano a mimetizzarsi nel fondale roccioso dell'oceano e decorano i loro gusci con spugne, alghe e altri animali per confondere i predatori come i grandi polpi.

Anche i granchi ragno non sono grandi cacciatori, probabilmente perché le loro lunghe zampe li rallentano considerevolmente. Invece, si attaccano alle alghe e ai piccoli molluschi o alla ricerca di animali e piante morti lungo il fondo dell'oceano.

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