ratto in addestramento

Un ratto che completa gli esercizi di addestramento.

I funzionari della fauna selvatica in Tanzania stanno addestrando ratti giganti africani imbustati per aiutare a identificare le spedizioni illegali di pangolini, una specie in pericolo di estinzione.

Finanziato tramite US Fish and Wildlife Service (FWS) Nel tentativo di porre fine al traffico di specie selvatiche, questo programma sta attualmente valutando la capacità dei ratti di fiutare i pangolini in vari contesti. Se i ratti hanno successo, alla fine lavoreranno nei porti di spedizione per localizzare i pangolini che sono stati catturati illegalmente e rinchiusi in container.



ricompensa del cibo

Il ratto in addestramento riceve una ricompensa in cibo per un lavoro ben fatto!

Una specie estremamente vulnerabile

I pangolini sono una specie in via di estinzione e il mammifero più trafficato illegalmente del pianeta. Le loro squame sono macinate per essere utilizzate nella 'medicina' tradizionale cinese e la loro carne è considerata una prelibatezza di alto livello e uno status symbol in alcune aree dell'Asia.

Sebbene questi animali docili siano protetti da un divieto di commercio internazionale, le loro popolazioni continuano a precipitare mentre i bracconieri li catturano incessantemente per il mercato nero.

L'unica strategia che i pangolini hanno per proteggersi è raggomitolarsi in una palla ed esporre le loro dure scaglie esterne. Questo aiuta con i loro predatori naturali ma li rende un bersaglio estremamente facile per i bracconieri che possono semplicemente raccoglierli e andarsene con loro.

pangolin

Pangolino in posizione difensiva. Immagine: Wildlife Alliance

È qui che entrano in gioco i topi. L'obiettivo di questi roditori sorprendentemente intelligenti è quello di individuare i pangolini imballati in container nascosti prima che vengano spediti per essere venduti al mercato nero asiatico.

Mentre i cani di solito vengono in mente per questo tipo di lavoro, i ratti sono meno costosi da addestrare e curare e più facili da trasportare. I funzionari ritengono che questi enormi ratti lunghi tre piedi siano perfetti per il lavoro dato che hanno avuto così tanto successo in altri sforzi simili. Questa specie è utilizzato anche per fiutare le mine terrestri in Cambogia e testare campioni di tubercolosi in Mozambico!

Guarda come questi ratti vengono addestrati per identificare le mine: