Capo dei ragni sull'isola di Mangere, Nuova Zelanda: Mark Anderson / Flickr

Vuoi incontrare un ragno così grande da mangiare gli insetti più pesanti della terra a colazione? Vai in Nuova Zelanda.

Il ragno Rangatira (Dolomedes schauinslandi) è un colossale aracnide che si trova solo su tre isole relativamente indisturbate della Nuova Zelanda - e mangia wētā gigante per cena.

Il robusto ragno, che è uno dei più grandi e rari della Nuova Zelanda, misura quasi 5 pollici di diametro e si pensa che sia il 'parente sovradimensionato' del ragno della ragnatela (Dolomedes minor) trovato sulla terraferma.

Gli scienziati ritengono che i ragni giganti siano stati in grado di mantenere le popolazioni su queste isole selezionate perché i mammiferi - vale a dire gatti, ratti e topi, che hanno devastato la fauna selvatica su altre isole vicine in Nuova Zelanda - non sono stati introdotti lì. Si pensa che i piccoli mammiferi e gli uccelli siano gli unici predatori del Rangatira.

Il ragno Rangatira è generalmente attivo di notte e, nonostante la loro colorazione grigiastra marrone e arancione, sicuramente non ti mancheranno: il la lucentezza dei loro occhi può apparentemente essere individuata a più di 18 metri di distanza in un raggio di luce . Le creature escono dalle loro tane la sera per pattugliare il suolo della foresta per il loro pasto preferito: wētā. Questi insetti, alcuni dei quali sono tra i più pesanti del pianeta , sono endemiche della Nuova Zelanda.

Le specie più grandi di weta sono considerate gli insetti più pesanti sulla terra. Immagine: Dinobass / Wikimedia Commons

Sebbene i ragni Rangatira producano ragnatele, in realtà sono cacciatori attivi, che si avventano sul wētā piuttosto che intrappolare le loro vittime nella seta.

Si sa molto poco di questi rari aracnidi; Se vuoi saperne di più, potresti dover fare un viaggio a South East Island (Capoin Maori) delle Isole Chatham e scopritelo da soli.

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