Image: Emanuele Biggi

Alcune tarantole e rane sembrano avere una relazione interessante: l'improbabile coppia a volte convive in modalità di vita condivise.

Misurando appena più di mezzo pollice di lunghezza, i microhylids potrebbero sembrare una famiglia di rane piuttosto insignificante. Ma sono passati ai radar scientifici in grande stile. Molte di queste piccole rane dalla bocca stretta sono state osservate in Sri Lanka, Perù e India che vivevano in prossimità delle tarantole.



Sebbene i ragni siano completamente in grado di uccidere e mangiare rane di queste piccole dimensioni, sembrano invece tollerarne l'esistenza. Perché? Per prima cosa, le rane probabilmente possiedono tossine della pelle che le fanno avere un sapore terribile per le tarantole, ma probabilmente ce ne sono altre in gioco qui.

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Le risposte non sono definitive, ma alcune ricerche indicano che le rane possono trarre vantaggio da questi accordi di vita unici sotto forma di protezione e cibo. I ragni relativamente grandi potrebbero servire come una sorta di guardia del corpo per gli anfibi indifesi, proteggendoli dai serpenti e da altri predatori. Inoltre, le rane possono mangiare i piccoli invertebrati attratti dai resti della preda del ragno.

In questo caso, la loro relazione sarebbe una sorta di simbiosi commensale in cui una parte (la rana) trae vantaggio, ma l'altra (la tarantola) non è influenzata in alcun modo. Ma la relazione ragno-rana potrebbe anche essere un esempio di mutualismo, con entrambi i benefici in qualche modo.

Ricordi quei piccoli invertebrati che sono attratti dai resti della preda del ragno? Bene, possono anche prendere di mira le uova del ragno, a meno che le rane non le eliminino prima.

Le tarantole giganti impiegano piccole rane come governanti

La relazione potrebbe verificarsi più comunemente di quanto ci siamo resi conto finora. In effetti, potrebbero esserci rane con le loro tarantole 'da compagnia' ancora da scoprire che vivono in tutto il mondo.

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