Sharadpunita / Creative Commons / 3.0

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La maggior parte degli animali morirebbe quasi immediatamente se decapitata. Ma uno scarafaggio? Uno scarafaggio può sopravvivere per settimane senza la sua testa.

E forse ancora più sorprendente è che anche la testa sopravviverà, anche se solo per poche ore, senza il suo corpo.



E sì, questo fenomeno è stato documentato da scienziati che stanno usando gli esperimenti di decapitazione per studiare la metamorfosi e la riproduzione degli insetti senza gli ormoni ghiandolari che esistono nelle loro teste. Gli scienziati studiano anche le teste senza corpo per osservare come funzionano i neuroni: hanno imparato che il cervello non funziona correttamente senza tutto l'input sensoriale dal resto del corpo.

João Estęvăo A. de Freitas / Creative Commons / 3.0

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Com'è possibile che il corpo dello scarafaggio possa vivere senza la sua testa? Non hanno un sistema sanguigno pressurizzato come gli umani. Gli scarafaggi hanno un sistema circolatorio aperto, quindi quando le teste vengono tagliate, i loro colli vengono sigillati dalla coagulazione del sangue.

Né respirano allo stesso modo degli umani, e usano invece piccoli fori nei loro corpi chiamati spiracoli per fornire aria ai loro tessuti. Inoltre, gli scarafaggi sono a sangue freddo (poichilotermi), il che significa che hanno bisogno di pochissimo cibo per sopravvivere, quindi il loro ultimo pasto può mantenerli in vita per settimane.

Non solo i parassiti senza testa sopravvivono, ma possono anche stare in piedi, muoversi e reagire agli stimoli tattili a causa del tessuto nervoso o dei gangli in ogni segmento del corpo. Gli scarafaggi potrebbero non essere accattivanti, ma resistono: sono famigerati per la loro capacità di resistere alle radiazioni nucleari. Apparentemente la loro divisione cellulare è molto più lenta di quella di altre creature (come gli umani) e le cellule in divisione sono molto più suscettibili agli effetti delle radiazioni.

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