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Proprio quando pensi di aver sentito tutto, scopri che c'è un parassita che mangia le lingue di pesce prima di aprire la bottega nelle loro bocche.



Il pidocchio mangia-lingua, oCymothoa exigua, è un minuscolo crostaceo che sopravvive tagliando la lingua del pesce, quindi attaccandosi al mozzicone avanzato, diventando essenzialmente la lingua del pesce. È l'unico organismo parassita noto alla scienza che sostituisce completamente un intero organo nel suo ospite.



Oh, e se ciò non fosse abbastanza strano, anche questi parassiti cambiano sesso a metà del loro ciclo di vita.

Questo parassita si nutre della lingua di un pesce finché non si atrofizza e cade, quindi vive nella bocca del pesce come la sua nuova lingua. Si chiama pidocchio mangia-lingua a partire dal r / natureismetal



Il subdolo parassita si fa strada nella bocca del pesce attraverso le branchie, attaccandosi lì fino a quando non maturano, a quel punto il pidocchio cambia sesso da maschio a femmina. La femmina (ora) si stacca quindi dalle branchie e si fa strada alla base della lingua, fissandosi lì con le sue forti zampe posteriori.

Dopo un morso per perforare la carne, lo spudorato parassita inizia a succhiare incessantemente il sangue dalla lingua del pesce. Alla fine, i vasi sanguigni nella lingua vengono recisi e cade. Il pidocchio quindi usa questo come un'opportunità per attaccarsi al nocciolo, assumendosi completamente il compito della lingua.

Immagine: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Sorprendentemente, questo processo non sembra danneggiare o uccidere il pesce; il pesce si adatta semplicemente e inizia a usare il grosso crostaceo come lingua. Il parassita rimane lì in modo permanente, nutrendosi di sangue e pezzetti di muco che passano attraverso la bocca.

Questi parassiti mangia-lingua generalmente cercano dentici, ma sono stati documentati anche all'interno della bocca di altre 7 specie di pesci.



Pidocchio mangia-lingua rimosso dalla bocca del pesce. Immagine: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Questo spiacevole parassita è diffuso e può essere trovato dal Golfo della California all'Ecuador, oltre a parti dell'Atlantico, a profondità che vanno da 6 piedi a quasi 200 piedi.

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