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Le tarantole sono in grado di mangiare praticamente qualsiasi cosa, ma fino a poco tempo fa nessuno era mai stato sorpreso a banchettare con un serpente in natura.



Lo spettacolo insolito è stato notato dallo studente laureato Leandro Malta Borges e dai colleghi dell'Università Federale di Santa Maria in Brasile. Stavano cercando rari tipi di fauna selvatica quando si sono imbattuti in un membro adulto di sesso femminile della specie di tarantola sudamericanaGrammostola quirogaibanchettando con le interiora di un serpente di terra lungo un piede. Questa è la prima volta che un tale evento è stato visto in natura, dicono i ricercatori.



Altre grandi tarantole - come il Goliath birdeater e altri individui del genereGrammostola -sono stati precedentemente registrati mentre mangiavano serpenti, ma solo in cattività e quando incoraggiati a farlo. Anche i ragni vedova, come il dorso australiano, predano i serpenti, ma usano le loro ragnatele per catturare la preda e il loro forte veleno per abbattere il cibo.

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Nelle praterie della Serra do Caverá, dove questo ha avuto luogo, tle arantole tendono a nascondersi sotto le rocce e le piccole fessure ombreggiate, avventurandosi raramente. I ricercatori hanno teorizzato che il serpente potrebbe aver vagato nella tana del ragno, portando a un incontro a sorpresa. Anche se non è chiaro esattamente come sia morto il serpente, credono che la tarantola abbia sottomesso la sua vittima usando le sue zanne muscolose da 0,8 pollici e poi ha sbranato la sua carne per estrarre le interiora.



Quando Borges e la sua squadra sono arrivati ​​sulla scena, il serpente era parzialmente decomposto in alcune parti. Le tarantole sono in grado di digerire solo il tessuto liquefatto, il che significa che le parti solide del serpente devono essere adeguatamente schiacciate e macinate prima di essere trasformate in viscosità grazie agli enzimi digestivi tossici del ragno.

Il racconto è stato ufficialmente documentato nella rivista Note di erpetologia .



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