Pitone burmese. Immagine: Dominio pubblico

La battaglia della Florida contro le specie invasive potrebbe essere diventata molto più dura, poiché un serpente ibrido di nuovo tipo è stato recentemente trovato in agguato nelle Everglades.



Un recente Studio US Geological Survey (USGS) sulla genetica dei pitoni invasivi ha rivelato che un certo numero di serpenti nelle Everglades sono in realtà un ibrido tra due specie originarie del sud-est asiatico: il pitone birmano e il pitone delle rocce indiano.

I pitoni birmani, che hanno colonizzato lo stato negli ultimi decenni, sono costrittori colossali generalmente trovati vicino all'acqua, mentre l'agile e più aggressivo pitone delle rocce indiano trascorre la maggior parte del suo tempo su un'altura. L'ibrido risultante potrebbe portare a qualcosa di un 'super serpente', un rettile ben adattato adatto sia per le paludi che per la terraferma. E, infatti, i pitoni birmani della Florida meridionale sono stati avvistati in entrambi gli ambienti.



Un pitone birmano di 11 piedi catturato dopo aver mangiato fulvo cervo dalla coda bianca. Immagine per gentile concessione di Conservancy of Southwest Florida.

'Quando due specie si uniscono, ognuna ha un insieme unico di tratti genetici e caratteristiche che usano per aumentare la loro sopravvivenza e i loro habitat e ambienti unici', ha detto al Guardian la genetista dell'USGS Margaret Hunter. “Metti insieme questi diversi tratti ea volte i migliori di quei tratti saranno selezionati nella prole. Ciò consente il meglio di entrambi i mondi nelle Everglades, li aiuta ad adattarsi a questo nuovo ecosistema potenzialmente più rapidamente '.

Questo fenomeno, in cui i migliori tratti di entrambi i genitori sono esaltati nella prole ibrida, è noto come 'vigore ibrido'. Cosa questo significhi per i serpenti nelle Everglades, tuttavia, non è ancora chiaro.



Non è la prima volta che l'idea di un super serpente in Florida viene fuori. Nel 2010, i rapporti di un possibile ibrido tra pitoni birmani e pitoni delle rocce africane - che sono stati conosciuti per attaccare gli umani - hanno alimentato il timore che potesse dare origine a un super-predatore insolitamente aggressivo.

Ma per quanto allarmante possa sembrare tutto ciò, i ricercatori dicono che un nuovo terrore rettiliano non sta necessariamente conquistando lo stato. In effetti, ritengono che l'incrocio tra i pitoni birmani e indiani sia probabilmente avvenuto prima che si stabilissero nell'area. Tuttavia, i recenti risultati suggeriscono che probabilmente sarà ancora più difficile ridurre la già sconcertante popolazione di pitoni di quanto gli scienziati avessero inizialmente pensato.

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