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Gli scienziati si stanno avvicinando a far rivivere specie estinte- ma vale la pena perdere le specie che già abbiamo?

L'idea teorica è iniziata con il leggendario Jurassic Park e sta diventando una realtà ora più che mai. La capacità di manipolare il DNA ha aperto la porta a un regno della scienza completamente nuovo.



L'idea della de-estinzione è evidenziata in modo più appropriato dalla recente ricerca sulla resurrezione del mammut lanoso utilizzando la tecnologia nota come CRISPR. CRISPR consente agli scienziati di tagliare e incollare filamenti di DNA da un animale all'altro con estrema precisione, aprendo la strada alla rinascita di specie estinte utilizzando il loro DNA conservato inserito in altri animali e, a sua volta, crescendo un feto ibrido.

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Per il biologo di Harvard George Church, questo significa resuscitare il mammut lanoso utilizzando il DNA dell'elefante asiatico, che oltre a far rinascere un animale estinto offre a una specie in via di estinzione la possibilità di prosperare di nuovo.

(Leggi di più sulla resurrezione del mammut lanoso)

Sebbene ci sia stato un moderato successo in questi progressi scientifici, la rivitalizzazione fisica di una specie estinta è ancora lontana anni. Oltre agli ostacoli scientifici di questi progetti, c'è un'importante controversia che contesta completamente il processo.

E le specie che abbiamo già?

Proteggere le specie in via di estinzione attualmente sul pianeta è una battaglia in salita, che richiede più risorse monetarie di quelle che stiamo utilizzando. La rinascita di specie estinte può fare più male che bene a lungo termine, in quanto innegabilmente devierebbe i limitati fondi di conservazione. Il costo finanziario della de-estinzione potrebbe non compensare i benefici e sicuramente si tradurrà in un'ulteriore perdita di specie attualmente sul nostro pianeta.

I ricercatori stanno attualmente valutando i benefici e i costi della de-estinzione. In uno studio pubblicato su Natura ecologia ed evoluzione , hanno affermato che la reintroduzione di una specie potrebbe nella migliore delle ipotesi essere neutra ma nel peggiore dei casi danneggiare fino a 14 specie esistenti.