Immagine: Srikaanth Sekar via Flickr

Mumbai ospita il Sanjay Gandhi National Park, il più grande parco entro i confini della città in tutto il mondo. All'interno dei suoi 40 acri quadrati, ci sono due laghi, una grande popolazione di cervi, 20 leoni e quattro tigri (in aree ristrette) e circa 35 leopardi in libertà.

Ogni anno, quei leopardi mangiano circa 1.500 cani e nel 2017 hanno attaccato sette delle 350.000 persone che vivono negli slum lungo i confini del parco. Sembra un incubo, vero? Secondo un recente studio pubblicato su Frontiers in Ecology and the Environment , forse no.



Mumbai, e l'India in generale, hanno anche un problema piuttosto serio con i cani selvatici. Le stime indicano il numero di cani randagi nel paese intorno ai 30 milioni, e molti di loro non sono esattamente amichevoli. I tassi di rabbia sono alti e, poiché è facilmente trasferibile dai cani agli esseri umani, circa 20.000 persone in città muoiono di rabbia ogni anno.

È qui che entrano in gioco i leopardi.

Immagine: pratik jain tramite Wikimedia Commons

I leopardi potrebbero aiutare a mantenere quel numero sotto controllo, almeno all'interno del loro territorio. Lo studio ha rilevato che i 35 leopardi che vivono nel parco - la più densa popolazione di leopardi in tutto il mondo - mantengono la popolazione di cani randagi nei villaggi che circondano il parco a un 17 per chilometro quadrato gestibile, rispetto a 680 per chilometro quadrato più lontano dal i confini del parco.

Il video qui sotto è uno di questi leopardi a Mumbai. Il cane è sopravvissuto all'attacco, secondo la descrizione.

Circa il 40 per cento della dieta dei leopardi è composta da randagi e i 1.500 cani selvatici che consumano ogni anno mentre vagano per insediamenti umani e villaggi prevengono circa 1.000 morsi e 90 potenziali casi di rabbia. Inoltre, secondo lo studio, fanno risparmiare alla città circa 18.000 dollari in costi di 'gestione dei cani'.

Leopard nel Parco Nazionale di Sanjay Gandhi, India. Immagine: Maheshshinde tramite Wikimedia Commons

I leopardi di Mumbai non sono sempre ottimi vicini: hanno comunque attaccato sette persone nel 2017 e comunemente predano il bestiame domestico poiché i confini tra gli spazi umani e quelli della fauna selvatica si confondono. Ma potrebbero non meritare il brutto colpo che ottengono nella maggior parte delle storie dei media. Gli autori dello studio, ricercatori della School of Earth and Environmental Sciences dell'Università del Queensland, sperano che una maggiore comprensione di come questi predatori possano beneficiare gli umani che vivono intorno a loro porterà a un tipo più funzionale di convivenza.

Nel frattempo, se sei diretto a Mumbai, potresti guardarti le spalle.

Scopri di più sui leopardi di Mumbai nel video qui sotto:


Guarda il video qui sotto per vedere quanto facilmente un leopardo abbatte un facocero: