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I ricercatori di leoni in Botswana si sono imbattuti in un gruppo di leoni piuttosto spettacolare.



Cinque leonesse della regione hanno sviluppato la criniera e mostrano un comportamento molto maschile, come montare altre femmine, marcare il territorio e ruggire.

Mentre le femmine a volte ruggiscono, questi individui particolari ruggiscono regolarmente, cosa che generalmente fanno i maschi nell'orgoglio. Una delle femmine è stata anche vista uccidere 2 cuccioli di un altro orgoglio quando una delle sue uccisioni è stata rubata, qualcosa di quasi inaudito nelle femmine.



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Immagine: Deon De Villiers

Geoffrey D. Gilfillan, il ricercatore capo della spedizione della Riserva di caccia di Moremi, ha detto di un individuo (chiamato 'SaF05'), 'Mentre SaF05 è per lo più femminile nel suo comportamento - stare con l'orgoglio, accoppiare i maschi - ha anche alcuni comportamenti maschili, come una maggiore traccia di profumo e ruggito, così come montare altre femmine. '

Ha continuato: 'Sebbene le femmine ruggiscano e si annusino come i maschi, di solito lo fanno meno frequentemente. SaF05, tuttavia, era molto più maschile nel suo comportamento, con segni di profumo e ruggiti regolari '.

Immagine: Jessica Vitale

Anche le femmine sono considerate infertili, poiché sono state viste accoppiarsi con i maschi ma non ci sono state gravidanze risultanti.



Si presume che le somiglianze e i comportamenti maschili siano dovuti all'aumento dei livelli di testosterone, afferma il presidente e Chief Conservation Officer di Panthera , Luke Hunter. Il testosterone influisce sulla crescita della criniera. Una leonessa in uno zoo sudafricano ha sviluppato una criniera e il test ha rivelato che aveva alti livelli di testosterone a causa di un problema alle ovaie. Una volta che le sue ovaie furono rimosse e i suoi livelli di testosterone tornarono alla normalità, la sua criniera scomparve.

Gli scienziati non credono che questo sarà un problema per le popolazioni di leoni nel loro insieme, poiché tutte e 5 queste leonesse vivono nella stessa area nel delta dell'Okavango in Botswana.

Guarda un altro esempio di una leonessa con una criniera, una femmina allo zoo di Filadelfia la cui età aveva provocato uno squilibrio ormonale:

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