Una delle migrazioni più mozzafiato e incredibili del pianeta è stata compiuta da una creatura che potresti non aspettarti: la farfalla monarca. È uno spettacolo da vedere.



Incapaci di sopravvivere ai freddi inverni del Nord America, milioni di queste incredibili farfalle percorrono 50-100 miglia al giorno per raggiungere le foreste del Messico centrale nello stesso periodo ogni anno. Tutto sommato, compiono un viaggio epico di oltre 3.000 miglia, l'unica specie di farfalla a subire una migrazione così lunga.

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Come possono le loro piccole e fragili ali portarli così lontano? Il USDA Forest Service scrive: 'I monarchi utilizzano una combinazione di correnti d'aria e termiche per viaggiare su lunghe distanze'.

Ma è ancora un mistero come le farfalle riescano a navigare con tanta precisione, visto che ci vogliono più generazioni per completare il viaggio. Esatto: le farfalle che lasciano gli Stati Uniti e il Canada in autunno non torneranno l'anno successivo.



Generalmente, la migrazione inizia ad ottobre, quando le temperature iniziano a scendere e le farfalle partono alla ricerca di un rifugio più caldo.

Il loro arrivo in Messico è davvero spettacolare, mentre milioni di farfalle ricoprono gli alberi, il cielo e il suolo della foresta (guardatelo nel video alla fine del post). Se vuoi sperimentare di persona un tale fenomeno, puoi visitare uno dei quattro santuari pubblici all'interno della Riserva della biosfera delle farfalle monarca, un sito del patrimonio mondiale al confine con Michoacán e lo Stato del Messico. Per arrivarci è necessaria un'escursione o una passeggiata a cavallo nelle profondità delle montagne boscose per raggiungere gli abeti oyamel dove si stabiliscono le farfalle.

Mexperience dice: 'Il periodo migliore per vedere le farfalle è tra la fine di gennaio e la fine di marzo: prima della fine di gennaio, la temperatura dell'aria è più fresca e le farfalle non svolazzano tanto'.

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Farai meglio ad arrivarci nel prossimo decennio, però. La perdita di habitat, la scarsità di cibo e l'uso di erbicidi stanno facendo precipitare le popolazioni di monarca. Alcune popolazioni sono diminuite fino al 90% negli ultimi 20 anni. Nel 2018, anche le piogge insolitamente intense e il freddo negli Stati Uniti hanno avuto un impatto sulla migrazione delle farfalle e ne hanno ritardato l'arrivo in Messico di diverse settimane.

Puoi aiutare a mantenere in vita la specie piantando euforbia nel tuo giardino (o non tagliandola se è in casa tua). I monarchi ne hanno bisogno per sopravvivere e gli erbicidi stanno decimando le piante in tutto il paese.

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