Un suricato, probabilmente contemplando la sua prossima vittima.

Gli esseri umani non hanno esattamente la migliore reputazione quando si tratta di come trattiamo bene i membri della nostra stessa specie. Qualsiasi discussione sulla nostra propensione alla violenza è destinata a coinvolgere il comune biasimo auto-diretto che tra gli animali, gli esseri umani sono omicidi in misura unica.



Ma gli scienziati sono effettivamente riusciti a quantificare le tendenze relative all'omicidio in un'ampia gamma di animali (mammiferi, in particolare, compresi gli esseri umani). Le loro scoperte suggeriscono che mentre gli esseri umani non sono affatto santi tra i loro simili mammiferi, potremmo essere molto peggio e i peggiori criminali probabilmente non sono quelli che ti aspetteresti.



Naturalmente, il regno animale non è estraneo alla violenza. Al di fuori della normale varietà di predatore su preda, gli animali comunemente praticano violenza intraspecifica, cioè combattono con altri della loro stessa specie. Quasi tutte le specie mostrano una qualche forma di aggressione, comprese le esibizioni di dominanza quando si cerca un compagno (come l'alce toro che si allena con le corna), le controversie territoriali e la competizione per le risorse alimentari che diventano brutte e / o disperate.

Un esempio della violenza più varietà da giardino all'interno del regno animale.

Ma quando la violenza intraspecifica viene portata alla sua forma più estrema - l'omicidio - la sua frequenza diventa incredibilmente variabile tra le specie.



Nel tentativo di collocare le inclinazioni omicide della nostra stessa specie in un contesto evolutivo, un team di ricercatori spagnoli ha condotto uno studio ( pubblicato nel 2016 ) sulla violenza in oltre 1.000 specie di mammiferi. Quantificando la frequenza e il modo in cui l'omicidio si verifica in molte specie, qualsiasi modello osservabile che emerge può aiutare a spiegare come e perché si è evoluto un tale comportamento.

Lo studio lo ha scoperto più di metà dei mammiferi non si sapeva affatto che si uccidessero a vicenda. Onestamente, pipistrelli e balene (con l'estensione possibile eccezione dei delfini ) generalmente non sembrano essere grandi per l'omicidio.

E tra la minoranza che uccide quella propria specie, l'omicidio è ancora per lo più un evento raro. È abbastanza raro che, considerando tutti i mammiferi, solo lo 0,3% circa dei decessi siano omicidi. Tuttavia, quel valore viene trascinato verso l'alto più di quanto sarebbe da un piccolo numero di specie con tassi di omicidio eccezionalmente alti.



I maniaci omicidi del in cima alla lista ? Alcuni sono predatori intimidatori che potresti inizialmente sospettare: leoni, orsi bruni e leopardi delle nevi, per esempio. Ma altri includono cincillà (12% dei decessi), varie specie di manguste (~ 10-12%) e al primo posto, suricati, con quasi il 20% dei decessi provenienti da altri suricati.

Sì, il suricato gregario, curioso e gregario, è il mammifero più assassino del pianeta.

Madre meerkat con bambini. Immagine: Tambako il giaguaro tramite Flickr

Come regola generale, i primati, come gruppo, sono abbastanza inclini ad uccidersi a vicenda. Il loro tasso complessivo di omicidi (circa il 2%) è circa sei volte superiore a quello dei mammiferi in generale. La metà delle prime dieci posizioni nell'elenco sono detenute da specie di primati.

Data questa propensione, gli esseri umani in realtà non sono poi così male. Oggi, in realtà godiamo di un'esistenza molto più pacifica di quanto non facessimo all'alba della nostra specie, quando il nostro tasso di morte per omicidio era più nella gamma tipica di un primate (~ 2%). Quindi, a seconda di dove guardi nella nostra storia, gli umani sono da qualche parte tra l'essere tipicamente assassini o leggermente pacifisti per i primati. Tuttavia, per i mammiferi, gli esseri umani sono ben al di sopra della media quando si tratta di uccisioni intraspecifiche.

Questa variazione nei tassi di omicidio tra i primati non è poi così sorprendente considerando l'ampia gamma di temperamenti del gruppo: ad esempio, contiene sia bonobo amanti della pace e altruisti e babbuini chacma, che sottoporre costantemente altri babbuini a intimidazioni e aggressioni sessuali .

È interessante notare che la grande maggioranza degli omicidi descritti nello studio erano infanticidi (adulti che uccidono bambini della stessa specie). Leoni, delfini e sorprendentemente, zebre sono in qualche modo famigerati per fare al fine di stabilire il dominio ed estinguere la prole concorrente. È anche ciò che alimenta l'elevato tasso di omicidi nei suricati, poiché le femmine di suricati uccideranno i giovani delle femmine concorrenti nel gruppo sociale.

Ma per gli umani, l'infanticidio non è la norma. L'unica cosa che può rendere unico l'omicidio umano è la frequenza con cui gli esseri umani adulti uccidono altri adulti. Non è una stranezza degna di essere celebrata in alcun modo, ma forse è in qualche modo preferibile avere un tasso di omicidi dieci volte più alto e incentrato sui bambini, come nel caso dello spettacolo horror assetato di sangue che è il suricato.

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