Il ghepardo asiatico una volta vagava in terre aperte dall'India al Medio Oriente, ma oggi solo una stima Restano 40 persone - rendendoli una delle sottospecie di felini più a rischio di estinzione del pianeta.

I meravigliosi ghepardi ora esistono solo in aree remote dell'Iran; il resto è stato spazzato via da una caccia incessante, dalla perdita di habitat e da una carenza di specie di prede, la maggior parte delle quali è stata cacciata eccessivamente dagli umani. Nemmeno una barriera di confine che bloccava i modelli di migrazione naturale tra Iran e Turkmenistan ha aiutato.



Ancora peggio, alcuni individui sono stati costretti a rimanere in aree densamente popolate a causa della disponibilità di prede, rendendoli vulnerabili al bracconaggio e collisioni di veicoli . Altri vengono cacciati dai pastori che vogliono proteggere il loro bestiame. È stato segnalato quell'unico pastore è arrivato fino a inseguire una madre ei suoi cuccioli sulla sua moto fino a quando un cucciolo non è crollato - poi l'ha portato a casa e l'ha tenuto incatenato fino a quando gli ufficiali non lo hanno salvato due settimane dopo. Altri pastori cacciano i ghepardi per sport.

Immagine: Tasnim News Angecy / Flickr

I conservazionisti hanno lavorato per proteggere la sottospecie, ma è stata una battaglia in salita; nel 2018, otto ambientalisti che lavoravano con trappole fotografiche nella regione sono stati arrestati per essere 'spie' e condannati a 10 anni di reclusione.

Nonostante le battute d'arresto, gli scienziati con Panthera , il Wildlife Conservation Society , e il Programma di Sviluppo delle Nazioni Unite stanno continuando il loro lavoro per salvare le specie proteggendo le loro prede e l'habitat naturale e lavorando a fianco della gente del posto per identificare modi pratici di coesistenza.

via Gfycat

Puoi dire la differenza tra un ghepardo africano e asiatico?

Studi genetici hanno scoperto che le popolazioni di ghepardi africani e asiatici si separavano tra 32.000 e 67.000 anni fa e sono geneticamente distinte. Mentre i ghepardi asiatici sembrano quasi identici ai loro cugini africani, ci sonoalcunidifferenze che potresti essere in grado di decifrare: i ghepardi asiatici sono più piccoli in confronto e hanno un mantello invernale più corto e sottile. Noterai anche l'assenza di una criniera nel cappotto estivo.

Ghepardo africano


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