I cosiddetti 'topi di mare' non sono affatto topi. Anche se a volte possono assomigliare a topi pelosi, in realtà sono vermi marini le cui spine possono riflettere una serie di luce arcobaleno.



E nonostante non abbiano occhi e passino il tempo con la testa scavata nella sabbia alla ricerca di cibo, le loro setole hanno cristalli fotonici naturali che si comportano in modo più efficiente delle fibre ottiche artificiali.

Le loro setole o spine sono chiamate 'setae' e danno ai vermi il loro aspetto irsuto. Sono anche un meccanismo di difesa. Quando la luce filtra nelle spine, emanano una lucentezza rosso intenso che mette in guardia i predatori; e quando la luce entra in un angolo perpendicolare, crea una spettacolare tonalità blu o verde.

Ogni minuscola colonna vertebrale è composta da molti cilindri esagonali e, quando sono impilati, formano cristalli fotonici che rifrangono la luce con un'efficienza quasi perfetta. Queste strutture naturali sono diventate il modello per le fibre di comunicazione ottica sintetica.

Topi di mare, oAfrodite aculeata, non sono sempre belli come suggeriscono il loro nome scientifico e la loro capacità di creare arcobaleno. Alla luce diretta, hanno un aspetto molto semplice, un marrone grigiastro sfocato.

Ma quando la luce colpisce esattamente, brillano di colore.

Aphrodita aculeata. fotografato da MichaelMaggs -Proprio lavoro, CC BY-SA 3.0 , Link

Gli scienziati presumono che questa capacità ottica naturale sia il prodotto dell'habitat. I topi di mare sono stati trovati a più di 2.000 metri di profondità, dove così poca luce raggiunge il fondo dell'oceano che le creature hanno sviluppato i mezzi per massimizzare anche i frammenti di luce più minimi.


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