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Immagine: Evgeniy Volkov tramite Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Decine di migliaia di renne sono morte di fame in Russia negli ultimi dieci anni, a causa del ritiro del ghiaccio marino causato dal riscaldamento globale.



Ricercatori dal Università della Lapponia in Finlandia stima che 61.000 cervi siano morti nel 2013 a causa del tempo fuori stagione. È quasi un quarto della popolazione. Nel 2006, altri 20.000 sono morti a causa di condizioni simili.

Allora cos'è successo esattamente? In entrambi gli anni, temperature insolitamente calde hanno causato il ritiro del ghiaccio marino vicino alla penisola di Yamal in Siberia invece di ricostruirsi come al solito alla fine dell'estate. Gli alti livelli di umidità hanno portato a forti piogge, che hanno inzuppato la neve che ricopriva il terreno. Quando le temperature sono precipitate all'improvviso dopo i temporali, quella fanghiglia si è trasformata in una massa impenetrabile che è durata per mesi.

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Immagine: Evgeniy Volkov tramite Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Secondo i ricercatori, le renne adulte di solito possono usare i loro zoccoli per sfondare fino a 2 centimetri di neve. Ma in questi casi, il ghiaccio era così spesso che i cervi erano tagliati fuori dalla loro riserva di cibo. Senza accesso ai licheni e ad altra vegetazione su cui fanno affidamento, le renne morirono di fame in massa.

Gli scienziati temono che se ciò accadrà di nuovo quest'anno, l'impatto potrebbe essere disastroso. Inoltre, i funzionari hanno chiesto che 250.000 renne vengano abbattute a causa del pascolo eccessivo e di un'epidemia di antrace che ha ucciso più di 2.000 cervi e almeno un ragazzo quest'estate.

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Immagine tramite Wikipedia ( CC BY-SA-2.0 )

Un altro episodio di morte di massa devasterebbe ulteriormente la popolazione in diminuzione e i pastori Nenets locali che si affidano alle renne per i vestiti, il cibo e il loro sostentamento.