Sciame di locuste. Foto di Laika ac.

Sciame di locuste. Foto di Laika ac.

Ammettiamolo: gli insetti governano il mondo. Gli insetti costituiscono circa l'80% delle specie del mondo e, in qualsiasi momento, gli scienziati stimano 10 quintilioni (10.000.000.000.000.000.000) di singoli insetti stanno prosperando. In confronto, ci sono circa 7,4 miliardi di esseri umani attualmente sulla Terra, quindi questo la dice lunga sul dominio degli insetti.

Ma, se 10 quintilioni di insetti distribuiti in tutto il mondo non fossero sufficienti, ci sono alcuni luoghi nel mondo in cui una parte considerevole di questi insetti si riunisce in un luogo o regione, formando stupendi sciami. Questi enormi sciami sono impressionanti, ma possono anche essere devastanti. Diamo un'occhiata ad alcuni dei più grandi sciami del mondo.



API

Sciame di api. Foto di Sichy007.

Sciame di api. Foto di Sichy007.

Quando pensiamo agli 'sciami', le api sono spesso in cima alla lista. Sono di natura coloniale e, se minacciati, attaccheranno in gran numero. Ma le api sono tra le specie più benefiche in questa lista, impollinano i fiori e producono miele. In quanto esseri umani, ci affidiamo moltissimo alle api.

Tuttavia, le api possono essere piuttosto pericolose, soprattutto per coloro che sono allergici alle loro punture dolorose. A New York City, gli apicoltori urbani stanno allevando milioni di api e, inevitabilmente, gli apicoltori dilettanti stanno permettendo ad alcuni di loro di scappare. Ciò ha causato una moltitudine di problemi, dove 10.000 o più api sono sciamate su segnali di stop, SUV e altri oggetti in giro per la città .

Cicale

Sciame di cicale. Foto di Greg Hume.

Sciame di cicale. Foto di Greg Hume.

Le cicale sono insetti spesso associati al clima caldo, soprattutto al caldo estivo. Questo perché, nelle parti più temperate del mondo, alcune specie di cicala vivono sottoterra per oltre un decennio fino a quando non emergono e si riproducono nei mesi più caldi.

Negli Stati Uniti nord-orientali, queste cicale periodiche sono abbastanza comuni e le singole cicale emergono ogni 17 anni . Così, ogni estate, le cicale nate 17 anni prima emergono finalmente dal suolo e diventano adulte. Quando ciò accade, miliardi di cicale emergono contemporaneamente e gli sciami sono piuttosto impressionanti (e rumorosi). In alcune zone possono raggiungere 1,5 milioni di cicale per acro!

Fortunatamente, oltre a fare un tremendo frastuono, le cicale non sono parassiti. Non mangiano i raccolti (anche se occasionalmente si nutrono della linfa degli alberi); vogliono solo fare sesso e morire. Questo è l'intero motivo per cui sono così rumorosi. I maschi producono i suoni forti per attirare le femmine!

Formiche

Formiche argentine che accedono alla trappola. Foto di Thmazing.

Formiche argentine che accedono alla trappola. Foto di Thmazing.

Le formiche formano sicuramente enormi sciami. Non ci sono dubbi al riguardo. Ma ciò che è veramente impressionante degli sciami di formiche è la loro complessità. In genere, le formiche formano colonie che possono essere costituite da milioni di individui, ma con l'aiuto degli esseri umani e del trasporto globale, varie specie di formiche hanno portato il colonialismo al passo successivo.

Proprio come gli imperi coloniali costruiti dagli umani, le formiche si sono diffuse in tutto il mondo per costruire i propri imperi, noti come supercolonie. Ad esempio, le formiche argentine sono presenti in quasi tutti i continenti, diffondendosi dal Sud America al Nord America e all'Europa, nonché in Giappone, Australia, Nuova Zelanda e Hawaii. Nella regione del Mediterraneo, una supercolonia di formiche argentine comprende oltre 3728 miglia (6000 chilometri)!

Naturalmente, questo può essere un enorme problema per le specie autoctone e per gli esseri umani, specialmente se le specie di formiche sono aggressive. Le specie di formiche invasive, come le formiche argentine, le formiche rosse del fuoco e le formiche gialle pazze, stanno bene nella loro gamma naturale, ma al di fuori di questo, divorano specie autoctone e invadono le residenze umane in numero enorme.

Effimere

Sciame di effimere. Foto di Kovacs.szilard.

Sciame di effimere. Foto di Kovacs.szilard.

Effimere è sinonimo di 'sciame'. Dal momento che trascorrono il 99% della loro vita sott'acqua come ninfe acquatiche, le effimere sono generalmente viste solo nella loro forma adulta brulicante. Ma quando sciamano, ricoprono il paesaggio e il cielo.

Come le periodiche cicale, che ogni anno emergono in gran numero dal suolo durante i mesi caldi, le effimere emergono in gran numero da laghi, fiumi e torrenti. Le loro forme adulte non hanno apparato boccale, quindi non possono nutrirsi e, quindi, non sono distruttive per le colture. Anziché, esistono solo per fare sesso e morire , che non è diverso dal ciclo di vita della cicala adulta.

In Nord America, ogni anno, la specieHexagenia limbatasi schiude in gran numero. In questo portello, il numero totale di effimere è stimato intorno ai 18 trilioni . È più di 3000 volte il numero di persone sulla Terra!

Locuste

Piaga di locuste in movimento. Foto di CSIRO Science Image.

Piaga di locuste in movimento. Foto di CSIRO Science Image.

Di tutti gli sciami di insetti, il più famigerato è la locusta. In effetti, uno sciame / gruppo di locuste è chiamato collettivamente una 'piaga'. Questo nome è basato sul passaggio biblico in cui Yahweh scatenò una piaga di locuste sugli egiziani per punirli per aver schiavizzato gli israeliti.

Naturalmente, anche nei tempi moderni, una piaga di locuste è incredibilmente distruttiva e possono devastare i raccolti. A differenza delle effimere e delle cicale, che sono più interessate al sesso che al cibo, le locuste sono MOLTO affamate e divorano tutto ciò che si trovano dietro. Ciò è aggravato dal fatto che gli sciami di locus sono i più grandi sulla Terra.

La locusta del deserto,Schistocerca gregaria, forma il più grande di tutti gli sciami di insetti. Nel 1954, uno sciame in Kenya coprì un'area di 200 km2. La densità è stata stimata in 50 milioni di individui per km2, che ha dato allo sciame un numero totale di 10 miliardi di locuste !!!

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