Fotografia scattata dal tetto del museo, guardando a nord-ovest verso la terza struttura di osso di mammut; le due scale visibili sono lunghe 5 e 6 m,
rispettivamente (fotografia di A.E. Dudin)

I resti di una struttura costruita con le ossa di oltre 60 mammut lanosi sono stati recentemente scoperti nella steppa della foresta russa.

Sebbene gli antropologi non siano completamente sicuri del motivo per cui la struttura sia stata costruita circa 25.000 anni fa, ci sono indizi sepolti tra le sue mura. All'interno dell'edificio circolare di 40 piedi sono state scoperte prove di incendi, avanzi di cibo vegetale e persino una possibile area di stoccaggio di cibo.

Un membro del team con ossa di mammiferi -
Immagine: A. J. E. Pryor et al., 2020 / Antiquity

La struttura è stata portata alla luce a Kostenki, un villaggio sul fiume Don in Russia.

Il villaggio è un tesoro di fama mondiale di siti paleolitici, con quasi 20 in totale.



Fotografia aerea della nuova struttura di osso di mammut a Kostenki 11, scattata con un drone durante
scavi nel 2015 (foto di A. Yu. Pustovalov e A.M. Rodionov). Le posizioni di campionamento sono indicate dal
quadrati e rettangoli neri. Viene inoltre mostrata la posizione dei depositi bruciati e le caratteristiche della fossa (immagine preparata da
A.J.E. Pryor).

Edifici come questi sono stati documentati in tutta l'Europa orientale prima, sebbene siano generalmente molto più piccoli - più nella gamma di 10 piedi di diametro. Chiamate 'case dei mammut', le strutture sono state pensate per aiutare gli abitanti dell'era glaciale a sfuggire al freddo pungente.

Una replica di un ritrovamento simile, 'Mammoth House' a Yokoyama, in Giappone

A causa delle dimensioni di questa particolare struttura, tuttavia, gli archeologi ritengono che avesse un significato speciale. Archeologo Alexander Pryor del Università di Exeter è l'autore principale dello studio che descrive la scoperta. Ha parlato con Smithsonian Magazine sulla struttura, dicendo loro 'Chiaramente molto tempo e impegno sono stati dedicati alla costruzione di questa struttura, quindi era ovviamente importante per le persone che l'hanno realizzata per qualche motivo.' Marjolein Bosch , uno zooarcheologo presso il Università di Cambridge , è d'accordo; Ha visitato il sito di persona e ritiene che la vastità suggerita 'doveva durare, forse come un punto di riferimento, un luogo di incontro, un luogo di importanza cerimoniale o un luogo in cui tornare quando le condizioni diventavano così dure che era necessario un riparo'.

Forse non lo sapremo mai con certezza, ma le scoperte future dovrebbero aiutarci a scoprire di più su queste creazioni maestose.

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