Immagine: Wikimedia

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Enormi tempeste di fulmini sul delta del Catatumbo abbracciano i cieli per dieci ore ogni notte nello stesso luogoper quasi tre trimestri dell'anno.



Il fenomeno è considerato una delle grandi meraviglie naturali del mondo ed è spesso indicato come la tempesta più perfetta del mondo. Il fulmine si verifica solo nei cieli sopra dove il fiume Catatumbo sfocia nel lago Maracaibo nello stato di Zulia, in Venezuela. Il fulmine può durare per dieci ore alla volta con una media di 28 fulmini al minuto fino a 3.600 bulloni all'ora - fino a 300 giorni all'anno!



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La causa di questo fulmine vibrante e potente è il risultato delle masse d'aria calda che fluiscono attraverso il bacino di Maracaibo dai Caraibi, che si scontrano con i venti freddi che scendono dalle montagne delle Ande..



La conversione di queste correnti a getto si combina con l'umidità evaporata al largo del lago, determinando le condizioni temporali finali. Le concentrazioni di metano dell'area naturale che filtra dal terreno nell'aria aumentano la conduttività, aumentando l'intensità dei fenomeni.

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Oltre ad essere bellissima, questa tempesta di fulmini unica produce più ozono atmosferico di qualsiasi altra fonte. I suoi effetti benefici sull'ecosistema attribuiscono alla campagna affinché la tempesta venga nominata il primo 'fenomeno meteorologico del patrimonio mondiale dell'UNESCO'.



Questa tempesta di fulmini senza fine ha devastato i cieli venezuelani fin da quando chiunque può ricordare. Il suo contributo storico è chiaramente delineato dalla sua inclusione nella bandiera e nello stemma dello stato di Zulia. Questa straordinaria meraviglia non può essere paragonata a nessun'altra parte della terra e rimane uno dei misteri più amati della natura.

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