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Una specie di rana avvelenata dai colori vivaci, grande come la punta di un dito, è stata scoperta in una foresta pluviale tropicale peruviana fortemente minacciata dalla deforestazione e dall'aumento dell'impatto umano.

Questa nuova specie è stata nominataAmeerega shihuemoy,più comunemente la rana velenosa di Amarakaeri, scoperta a causa del suo unico gracidare. È endemico delle zone cuscinetto della Riserva della Biosfera di Manú e parte della Riserva Comunale di Amarakaeri, alcune delle regioni biologicamente più diversificate della terra.



L'unica specie di Amarakaeri è di colore nero e vanta strisce sul retro arancione brillante, mentre mancano alcuni segni minori trovati in altre specie di rane con dardo velenoso. La creatura si estende per poco più di un pollice di lunghezza, appoggiandosi facilmente sulla punta di un dito.

Questa immagine è una specie diversa di rana del dardo velenoso, che si trova anche nella zona.

Immagine: Cliff, Flickr

Lo scienziato senior Serrano Rojas ha incontrato per la prima volta l'esemplare di Amarakaeri nel 2013. Dopo anni di analisi e codifica genetica, è stato ufficialmente determinato che si tratta di una specie completamente nuova. I risultati sono stati recentemente pubblicati sulla rivista Zootaxa .

Le rane del dardo velenoso sono famose per i loro metodi genitoriali inquietanti, inclusi i padri che proteggono costantemente le uova e trasportano i girini verso fonti d'acqua sicure. Le madri sono uniche in quanto dopo aver deposto la prole, producono uova aggiuntive che fungono da fonte di cibo per i giovani girini una volta che si schiudono.

Sebbene protetta dal governo peruviano, la Riserva della Biosfera di Manú è influenzata negativamente dalle attività di estrazione dell'oro e di disboscamento rese facili dalla strada sviluppata illegalmente che attraversa la regione.

La crescente impronta umana sulla foresta pluviale amazzonica sta portando alla realizzazione che le specie si stanno estinguendo prima ancora di essere scoperte. Gli scienziati devono lottare per proteggere la rana dardo di Amarakaeri e il suo habitat naturale si sta deteriorando.

Guarda questo video sui metodi genitoriali della rana con dardo velenoso