Immagine: Facebook

Un nuovo cavalluccio marino pigmeo è stato scoperto al largo delle coste del Giappone e ha le dimensioni di un chicco di riso.

I colori vivaciHippocampus japapiguo 'Maiale giapponese' è stato recentemente identificato nascosto tra le alghe nel sud-est del Giappone. Anche se il nome dell'animale può sembrare un po 'strano, la gente del posto insiste sul fatto che la specie assomiglia a un piccolo maiale.

Sebbene le creature fossero state individuate da sommozzatori al largo dell'isola di Hachijo-Jima in precedenza, i minuscoli cavallucci marini non erano stati descritti nella letteratura scientifica fino all'ittiologo Graham Short e i suoi colleghi sono arrivati.



Immagine: Facebook

Dopo aver notato inizialmente che qualcosa era leggermente diverso in questi particolari cavallucci marini pigmei, Short e il suo team hanno deciso di riportare 3 esemplari in laboratorio per l'analisi. Fu allora che determinarono che il colore e il motivo (descritti come 'paisley' da uno Professore di Texas A&M ) erano infatti significativamente differenti dalle altre sei specie conosciute di cavalluccio marino pigmeo. Hanno anche osservato che i 'maiali' erano adornati con una cresta distintiva e unica sulla schiena composta da ossa triangolari, insieme a una sola appendice simile ad un'ala (la maggior parte dei cavallucci marini pigmei ne ha due).

Non c'è da stupirsi che il maiale giapponese sia rimasto nascosto per così tanto tempo; I cavallucci marini in miniatura sono abbastanza facili da perdere. Non solo sono appena visibili a soli 16 mm di lunghezza, ma sono anche squisitamente mimetizzati e si mimetizzano facilmente con le alghe circostanti.

Secondo quanto riferito, questi minuscoli cavallucci marini sono piuttosto attivi e giocherelloni e prosperano in acque poco profonde dove cenano con abbondante plancton.

I risultati sono stati documentati nella rivista ZooKeys. Guarda il video qui sotto per saperne di più!

GUARDA IL PROSSIMO: Le creature più strane girate sotto gli impianti petroliferi di acque profonde