Immagine: B.-K. Hsiung et al./Nat. Commun./CC BY 4.0

Ciò che manca in termini di dimensioni ai ragni pavone australiani, compensano in abbaglianti spettacoli di corteggiamento, con mosse di danza funky e una gamma di colori audaci.

Sebbene siano lunghi poco più di 5 millimetri, i maschi sono facilmente in grado di catturare l'attenzione delle femmine adatte con accattivanti rituali di accoppiamento che coinvolgono saltellando e scuotendo gli addomi dai colori vivaci. Ma due specie,Maratus robinsoneMaratus chrysomelas,sono ancora più notevoli: producono affascinanti schermi iridescenti utilizzando tutti i colori dell'arcobaleno.



La chiave è nelle scale che possono riflettere l'intero spettro visivo, secondo una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Nature Communications .

Un maschio adultoMaratus robinsoni. I colori sul suo addome sembrano diversi in base all'angolo di visione.Immagine: Dr. Jürgen C. Otto / Nature Communications

Secondo a comunicato stampa , i ricercatori hanno utilizzato microscopia ottica ed elettronica, imaging iperspettrale, scatterometria di imaging e modellazione ottica per assemblare modelli 3D che hanno fornito informazioni sul funzionamento delle scale.

Si scopre che il colore dell'arcobaleno è prodotto da scaglie a forma di ali di aeroplano che scompongono la luce visibile nei suoi colori integrali e la riflettono sulle creste che separano le tonalità. Questa ricerca non è solo interessante, potrebbe essere utile anche nel campo della tecnologia ottica. Le scale potrebbero ispirare nuovi progetti per spettrometri ad alta risoluzione e consentire a scienziati e ingegneri nuovi metodi per creare colori iridescenti nel mondo moderno.

'In qualità di ingegnere, ciò che ho trovato affascinante di questi colori strutturali di ragno è come queste strutture complesse e di lunga evoluzione possano ancora superare l'ingegneria umana', dichiarato il coautore Radwanul Hasan Siddique. 'Mi chiedo come i ragni assemblano questi fantasiosi schemi strutturali in primo luogo.'