Immagine: Facebook

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Gli ornitorinchi sono animali insoliti con abilità misteriose, inclusa la capacità di individuare le prede senza vista, suono o odore.



Questi mammiferi semi-acquatici sono noti come monotremi e depongono le uova invece di dare alla luce giovani vivi. L'ornitorinco dal becco d'anatra è originario dell'Australia orientale e le sue eccezionali caratteristiche hanno affascinato gli scienziati per secoli. Oltre ad essere una specie rara di mammiferi velenosi, gli ornitorinchi fanno parte dell'unico gruppo di mammiferi in grado di eseguire l'elettroricezione.



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Il caratteristico becco d'anatra di questo insolito mammifero non è solo per lo spettacolo, ma è anche il loro organo di senso primario. Le ghiandole mucose che si estendono su file attraverso l'intera area del becco agiscono come recettori in grado di localizzare i campi elettrici creati dalle contrazioni muscolari naturali delle loro prede invertebrate comuni, inclusi vermi, gamberetti e gamberi.



Questi elettrorecettori fungono da messaggeri per l'area sensoriale della corteccia cerebrale e distribuiscono punti geografici attraverso la mappa somatotofica del cervello. Gli elettrorecettori a loro volta stimolano i meccanocettori che rispondono alla pressione meccanica e aiutano a guidare fisicamente gli animali verso la loro preda.

Immagine: Matt Chan, Flickr

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Questa incredibile capacità si traduce nel loro caratteristico movimento di nuoto da lato a lato, che consente all'ornitorinco di utilizzare meglio i loro elettrorecettori legati al conto.

Gli ornitorinchi tipicamente cacciano le prede chiudendo gli occhi, il naso e le orecchie e tuffandosi in profondità nelle acque scure. Scavano i loro conti nel fondo dei corsi d'acqua e localizzano gli organismi per nutrirsi usando il loro sesto senso, rendendoli un'anomalia straordinaria nel mondo degli animali.



Oltre agli ornitorinchi, gli echidna sono anche monotremi capaci di elettroricezione, sebbene i loro meccanismi sensoriali siano limitati alle punte dei loro conti.

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