mantide



La mantide religiosa è un assassino spietato e spietato. Che sia durante la caccia, la riproduzione e persino durante la morte, questi insetti sono la definizione stessa di METALLO.




Nonostante il loro nome, che deriva dal gesto simile a una preghiera che fanno con le zampe anteriori, questi insetti sono in realtà alcuni dei più diabolici malvagi nel regno degli insetti. Ecco perché.



Una mantide cinese (Tenodera sinensis) che divora un grillo. Immagine: Luc Viatour

Cominciamo con le loro armi preferite. Forse la loro caratteristica più distintiva è il paio prominente di potenti zampe rapace, che usano come una morsa foderata di rasoio per tenere saldamente in posizione la preda. Quindi, usando potenti mandibole, divorano lentamente vive le loro vittime che si contorcono. Anche i loro riflessi sono fulminei: possono afferrare prede ignare e compiere salti più veloci di un battito di ciglia.

Guarda questa mantide religiosa usare le abilità in stile arti marziali per catturare non solo un'ape, ma asecondouno a metà masticazione:

Allora cosa mangiano? Qualsiasi cosa, a quanto pare. Di solito si nutrono di piccoli insetti, ma diversi anni fa, i ricercatori hanno rivelato quella le mantidi religiose cacciano gli uccelli e mangiano i loro cervelli con sorprendente frequenza. Lucertole, rane, pesce e anche i topi sono anche un gioco leale.



Ma non sono solo le prede che affrontano la loro ira. Come il famigerato ragno vedova nera, le mantidi occasionalmente si impegnano anche in quello che è noto come cannibalismo sessuale. Durante l'accoppiamento, la femmina a volte mangia la testa del maschio, il che, incredibilmente, non gli impedisce di continuare ad accoppiarsi! Continua a spingere bene dopo che tutta la sua testa è stata divorata dal suo amante.

Guarda questo:


E questo:

Per quanto spietato possa sembrare, potrebbe esserci un vantaggio in questo comportamento. Secondo una ricerca pubblicata in Atti della Royal Society B , le donne che hanno mangiato la testa del loro amante dopo il sesso hanno prodotto fino al 25% in più di uova rispetto a quelle che non lo hanno fatto, suggerendo che la pratica 'aumenta l'investimento materiale maschile nella prole'.

Anche nella morte, la mantide religiosa può essere totalmente bizzarra. Come? Le mantidi hanno parecchi predatori, tra cui rane, lucertole, uccelli, vespe, formiche, ma la minaccia più strana per questi insetti simili a bastoncini si presenta sotto forma di parassiti.

Nello scenario più da incubo, una creatura orribile conosciuta come un verme di crine di cavallo prende il controllo del corpo della mantide e la usa come veicolo per completare il suo sviluppo dalla larva all'adulto. Il parassita, che cresce fino a diversi centimetri di lunghezza mentre si trova all'interno del corpo dell'ospite, spinge l'insetto ad annegare in modo che possa emergere e vivere liberamente nell'acqua.

Questo video fornisce un'immagine abbastanza buona di ciò che accade:

Per non parlare delle loro teste che possono ruotare di 180 gradi e dei loro occhi sporgenti simili ad alieni che danno loro una rara capacità di vedere in 3-D, le mantidi religiose sono uno degli insetti più peculiari che abbiamo mai visto.

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