bisonte 1Immagine: Wade Lehmann



Il 9 maggio, il presidente Obama ha firmato il National Bison Legacy Act, che nomina il bisonte americano il mammifero nazionale degli Stati Uniti.



Il bisonte americano fu quasi spazzato via dalla faccia del pianeta dai cacciatori nel 1800. Fortunatamente per questa specie, un piccolo gruppo di allevatori raccolse gli individui delle mandrie in via di estinzione; Se non fosse stato per loro, oggi il bisonte sarebbe estinto.

bisonte 2Immagine: Maresciallo Hedin



Il bisonte, chiamato anche bufalo, è il più grande mammifero terrestre del Nord America. I maschi pesano fino a 2.000 libbre e possono raggiungere i 6 piedi di altezza.

Nonostante siano così grandi, questi animali unici possono correre fino a 35 miglia all'ora, nuotare e persino saltare le recinzioni.

Attualmente , ci sono circa 500.000 bisonti su terreni privati ​​e circa 30.000 su terreni pubblici, comprese le riserve ambientali e governative.



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Le loro popolazioni, tuttavia, rimangono frammentate. La più grande popolazione prospera a Yellowstone.

Il Dipartimento dell'Interno riferisce: 'Il Parco Nazionale di Yellowstone è l'unico posto negli Stati Uniti in cui i bisonti hanno vissuto ininterrottamente sin dalla preistoria.Ciò che rende i bisonti di Yellowstone così speciali è che sono i discendenti puri (privi di geni del bestiame) del bisonte primitivo che vagavano per le praterie del nostro paese. A luglio 2015, la popolazione di bisonti di Yellowstone era stimata a 4.900, il che la rende la più grande popolazione di bisonti su terreni pubblici '.

I bisonti si stanno sicuramente riprendendo, ma sono ancora elencati come 'Quasi minacciati' da IUCN e hanno una lunga strada da percorrere.

bisonte 4Immagine: Viaggia Manitoba

'Sebbene nel XX secolo siano stati compiuti progressi sostanziali nel salvare i bisonti dall'estinzione, resta ancora molto lavoro per ripristinare le mandrie di conservazione in tutta la loro vasta area geografica ...' -Dr. Cormack Gates, co-presidente dell'IUCN Bison Specialist Group.

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