Questo straordinario filmato di un incontro ravvicinato con un sfuggente leone etiope dalla criniera nera ha lasciato il videografo inchiodato con gli occhi spalancati e il resto del mondo in soggezione.



I leoni stanno scomparendo dall'Africa in massa- attribuendo a meno di 20.000 rimanenti in tutto il mondo, lasciando piccoli gruppi di sottospecie isolate sparsi e soffrendo di declino degli habitat, bracconaggio e inevitabile perdita di diversità genetica. Dal 1980, il mondo ha perso tre quarti della sua intera popolazione di leoni.

Su una nota più brillante, un promettente rapporto pubblicato da National Geographic rappresentava una concentrazione di leoni precedentemente sconosciuti in alcune parti del Sudan e dell'Etiopia.



Questi risultati includevano una popolazione stimata di circa 50 leoni etiopi. Il leone etiope (Panthera leo roosevelti) abita le catene montuose rispetto alle più comuni specie che abitano la savana subsahariana.

Immagine: Kevin Pluck, Flickr

Il leone etiope è noto per la sua insolita criniera nera e le dimensioni del corpo più piccole rispetto ai suoi parenti più popolosi.

Cagan Sekercioglu è un National Geographic Explorer e ornitologo con sede presso l'Università dello Utah. Il videografo e fotografo si era recato nella zona per analizzare i siti di birdwatching ed era sia sorpreso che eccitato all'incrocio dei percorsi con il raro leone dalla criniera nera.



Il leone dalla criniera nera si avvicinò al cameraman

L'impressionante animale curioso si avvicinò allo spettatore senza fiato, arrivando a pochi passi dal veicolo di Şekercioğlu.

'La parte scientifica del mio cervello era super eccitata, ma la parte della persona normale voleva solo andarsene', il fotografo ammesso .


Questo avvistamento ha ispirato gli ambientalisti della Wildlife Conservation Research Unit dell'Università di Oxford ad avviare un'indagine completa sulla popolazione di leoni dalla criniera nera nell'area, ma la lontananza della regione pone sfide innegabili.

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