Immagine: Toby Young via Flickr

Massiccio, lento e antico. Incontra l'incredibilmente rara salamandra gigante cinese, che può diventare troppo grande per l'uomo medio.

Capaci di raggiungere fino a 6 piedi dalla testa alla coda e di pesare più di 110 libbre, le salamandre giganti cinesi sono i più grandi anfibi viventi del mondo. Tuttavia, l'individuo medio misura poco meno di 4 piedi e pesa tra 55 e 65 libbre.



Le salamandre vivono nei torrenti e nei fiumi rocciosi della Cina, dove la loro pelle scura e screziata le tiene mimetizzate lungo il fondo del fiume e la loro pelle rugosa le aiuta ad assorbire l'ossigeno dall'acqua. Sono completamente acquatici, il che significa che trascorrono l'intera vita in acqua.

Le moderne salamandre giganti sono considerate 'fossili viventi', poiché sono rimaste praticamente invariate per oltre 170 milioni di anni, dai tempi dei dinosauri.

Oggi esistono solo altre due specie di salamandre giganti: la salamandra gigante giapponese leggermente più piccola e il dominatore infernale, che ha una lunghezza media di circa 2 piedi e vive in Nord America. Tutti sono considerati in pericolo a vari livelli.

In Cina, i grandi anfibi hanno ispirato la tradizione locale - sono spesso chiamati 'wa wa yu' (pesciolini) perché possono emettere suoni come un bambino che piange.

Ma il loro posto nella cultura cinese è stato pericoloso per la loro sopravvivenza, poiché le salamandre sono considerate una prelibatezza lì. Oltre alla perdita di habitat e all'inquinamento, la più grande minaccia per questi animali è il bracconaggio. Negli anni '60, più di 33.000 libbre di carne di salamandra gigante cinese venivano raccolte ogni anno da una singola prefettura nella provincia di Hunan, secondo The Daily Mail .

La pelle di salamandra è apprezzata anche nella medicina cinese, poiché si ritiene abbia proprietà antietà.

Guarda questo video della sua cugina leggermente più piccola, la salamandra gigante giapponese:

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