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Negli ultimi due decenni, l'unico posto in cui si poteva vedere un orice dalle corna di scimitarra era uno zoo.

Queste creature si erano estinte in natura, dopo essere state cacciate in modo aggressivo per le loro corna e aver perso l'habitat a causa di un clima in rapida evoluzione. Ma lo scorso agosto è cambiato tutto.



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I conservazionisti hanno rilasciato 23 delle antilopi in cattività in natura, in Ciad. Sono stati dotati di collari GPS per monitorare il loro ritorno e gli sforzi hanno avuto un tale successo che hanno in programma di rilasciarne altri 23 ora.

Le probabilità erano a favore degli Orici per questa reintroduzione: anche la maggior parte dei loro ex predatori, leoni e ghepardi, si erano estinti in questa regione. Alcuni degli Oryx rilasciati erano incinti e, a settembre, un vitello sano è nato allo stato selvatico. E poiché queste antilopi sono erbivore e si nutrono di erba, non avevano bisogno di imparare di nuovo a cacciare per sopravvivere. Per quanto riguarda gli sforzi di reintroduzione, questo è stato uno schianto.

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L'Orice dalle corna di scimitarra, o Oryx Scimitar o Oryx del Sahara, furono scoperti e nominati per la prima volta nel 1816, ma la loro storia si estende molto prima. Sono stati allevati nell'antica Roma e in Egitto, e si ritiene che fossero usati come cibo e sacrificio agli dei. Le loro pelli erano apprezzate durante il Medioevo e alcune persone pensano che uno Scimitar Oryx con un corno rotto fosse l'origine del mito dell'unicorno.

Gli Oryx hanno mantelli bianchi, con petto bruno-rossastro e segni neri, ma la loro caratteristica più distintiva è sulla sommità della testa: corna a spirale lunghe e sottili che si estendono tra 3 e 4 piedi dalle loro teste e si curvano con grazia all'indietro, proprio come gli arcuati spade per le quali prendono il nome.


Scopri di più sui continui sforzi per reintrodurre questi animali in natura nel video qui sotto.