Immagine: Valter Weijola

Le lucertole comuni delle mangrovie vagano per l'isola della Nuova Irlanda- accanto a una specie riscoperta di recente scoperta per la prima volta nell'Ottocento ma alla fine considerata perduta per la scienza.

Varanus douarrhafu incontrato per la prima volta nel 1823 dal naturalista francese René Lesson. Lo scienziato intendeva portare l'esemplare a casa per un'analisi più approfondita, ma la creatura cadde in un naufragio al largo del Capo di Buona Speranza meno di un anno dopo. Da allora, si pensava che la lucertola di medie dimensioni fosse perduta per la scienza, fino ad ora.



Varanusè la comune specie di mangrovia di lucertola monitor che vaga per vaste aree in tutta la Nuova Guinea. Tuttavia, un recente lavoro sul campo sull'isola della Nuova Irlanda ha rivelato due specie nettamente diverse di ramarri. I risultati includono il comuneVaranuse il ritrovatoVaranus douarrha,pensato per essere la lucertola naufragata da tempo perduta.

Immagine via Mongabay

I risultati completi sono pubblicati nel Australian Journal of Zoology .

V. douarrhaè un esemplare nero ricoperto di macchioline gialle che misura più di quattro piedi di lunghezza. Attualmente è considerato il più grande predatore vivente endemico dell'isola.

'Nuovi studi morfologici e genetici hanno confermato che le lucertole monitor della Nuova Irlanda hanno vissuto in isolamento per molto tempo e si sono sviluppate in una specie separata', ha detto l'autore principale Valter Weijola in un dichiarazione .

L'anno scorso gli scienziati hanno scoperto un'altra specie di lucertola monitorMonitor isolatotrovato a vivere su un'altra isola della Papua Nuova Guinea, rendendo questa la seconda grande scoperta recente di lucertole monitor.

'Insieme, queste due specie hanno raddoppiato il numero di specie di lucertola monitor noti nell'arcipelago di Bismarck [di cui fa parte la Nuova Irlanda] e hanno dimostrato che ci sono più vertebrati endemici su queste isole di quanto si credesse in precedenza' informa Weijola.

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