Un cucciolo di leone delle caverne perfettamente conservato risalente all'era glaciale del Pleistocene è stato recentemente scoperto in Russia.



Sebbene non sia il primo cucciolo di leone preistorico trovato conservato nel permafrost siberiano, con questa nuova aggiunta gli scienziati sollevano la questione di riportare in vita le specie estinte attraverso la clonazione.

Uyan e Dina sono stati trovati circa due anni fa in stati congelati e incredibilmente intatti. Questi cuccioli erano datati a circa 12.000 anni e circa due o tre settimane di età al momento della loro morte. Questo ultimo cucciolo è ancora senza nome e si stima che avesse circa un anno al momento della sua morte, sebbene siano necessarie ulteriori analisi dei suoi denti per la conferma.

I resti sono stati trovati sulla riva del fiume Tirekhtykh da un residente locale del distretto di Abyisky. Il cucciolo misura circa 18 pollici di lunghezza e pesa quasi 9 libbre.

La squisita conservazione dell'esemplare solleva la questione della possibile resurrezione di specie. Questo livello di conservazione garantisce la possibilità, ma pone la questione se sia o meno moralmente giusto. Alcuni sostengono che dobbiamo concentrarci sulla conservazione delle specie attualmente viventi, mentre altri sostengono che sarebbe un salto fantastico per la scienza riportare in vita le specie estinte di leoni delle caverne.

Il cucciolo è stato consegnato all'Accademia delle scienze della Repubblica del paese per essere esaminato dallo stesso scienziato che ha gestito Uyan e Dina. Verrà eseguita un'analisi per determinare l'età, il sesso e la causa della morte del cucciolo.