Immagine: Eric Kilby tramite Flickr

I leopardi delle nevi non sono più ufficialmente una specie in via di estinzione, ma ciò non significa che il gatto sia ancora fuori pericolo.

Scienziati presso l'International Union for Conservation of Nature (IUCN), che mantiene una 'lista rossa' di specie in via di estinzione in tutto il mondo, di recente riclassificato le specie di leopardo come 'vulnerabili', perché in realtà ci sono più leopardi delle nevi in ​​natura di quanto si pensasse in precedenza. Per essere classificato come 'a rischio di estinzione', devono essere rimasti meno di 2.500 individui maturi e un calo di almeno il 20% nella popolazione mondiale nell'arco di due generazioni. Tuttavia, stime recenti suggeriscono che almeno 4.000 leopardi delle nevi attualmente vivono in natura.



Potrebbe sembrare una buona notizia per l'inafferrabile gatto, originario di una dozzina di paesi dell'Asia centrale. Ma gli esperti dicono che l'aumento del numero di leopardi delle nevi non significa che la popolazione sia al sicuro.

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In effetti, la IUCN afferma che la popolazione di leopardo delle nevi potrebbe diminuire di oltre il 10% nelle prossime generazioni, poiché l'habitat degli animali, in particolare in Kirghizistan e Pakistan, è minacciato dalle operazioni minerarie e dallo sviluppo industriale.

Il caratteristico mantello del gatto lo rende anche un obiettivo importante per i bracconieri e le sue ossa sono un componente della medicina tradizionale asiatica.

I leopardi delle nevi sono stati elencati per la prima volta come 'in pericolo' dalla IUCN nel 1986. Anche se il loro nuovo stato potrebbe essere leggermente meno grave, le specie vulnerabili sono ancora considerate a rischio di estinzione.

Guarda il filmato dell'inafferrabile leopardo delle nevi di seguito: